Laporan Pertandingan: Liverpool 1-2 Manchester United

Manchester United sukses menjadi pembuka dan penutup rekor tak terkalahkan Liverpool di Liga Primer Inggris.

Liverpool memulai permainan pada babak pertama kurang begitu meyakinkan. Pemain tengah mereka seperti tenggelam begitu saja oleh permainan taktis anak asuh Louis Van Gaal. Manchester United tetap mempertahankan formasi yang sama kala mengalahkan Spurs akhir pekan lalu. Sedangkan tuan rumah tetap menggunakan tiga pemain belakang.

Babak Pertama

Anfield langsung di buat hidup suasananya dengan kedatangan 2800 fans United dari Manchester. Mereka langsung menyanyikan sebuah sindiran kepada tim tuan tumah yang berbunyi "Kalian hampir juara musim lalu", benar-benar tensi tinggi antara kedua tim. 

Wayne Rooney kembali bermain sendiri di depan, dan Zinedine Fellaini ada di belakangnya, dengan Carrick dan Herrera menjadi penyeimbang dan metronom bagi United. Sedangkan tim tuan rumah, kembali mengandalkan Coutinho dan Henderson di tengah dengan trio Adam Lallana, Sterling dan Sturridge ada di depan.

Pada menit ke empat Raheem Sterling sukses melewati Daley Blind dan berlari dengan cepat ke dalam kotak penalti. Tetapi, sebelum dirinya bisa melepaskan tembakan ke gawang United, David de Gea dengan sigap lari dari posisinya dan langsung mengamankan bola.

Petaka bagi Liverpool terjadi pada menit ke 14, Juan Mata sukses menceploskan bola ke gawang Simon Mignolet. Semua bermula dari Fellaini yang berhasil menahan bola dan melepas umpan pendek ke Ander Herrera, nama terakhir tanpa basa-basi langsung mengirimkan umpan terobosan kepada Juan Mata yang saat itu berada dalam posisi bebas tanpa di kawal oleh pemain belakang Liverpool. 1-0 bagi tim asal Manchester ini.

Setelah gol pertama United, Liverpool langsung meresponnya melalui tendangan voli Sturridge yang menerima umpan silang Hendo pada menit ke 17, tetapi sayangnya, tendangan penyerang Inggris tersebut masih melebar dari gawang De Gea.

Gary Neville mengatakan kepada Sky Sports bahwa ini adalah permainan United terbaik dalam 30 menit pertama yang disaksikannya musim ini. Tetapi, mantan timnya sepertinya harus berhati-hati, karena pada menit ke 36, di awali dari umpan silang Henderson kepada Sturridge, hampir membuat skor imbang. Sayangnya, Umpan Sturridge kepada Lallana yang berdiri bebas gagal dimaksimalkan oleh mantan pemain Southampton tersebut.

Setelah itu, tidak banyak kejadian penting yang tercipta di sisa waktu. Babak pertama di tutup dengan Manchester United menguasai bola lebih sering dibandingkan dengan Liverpool. 1-0 untuk keunggulan tim yang menjuarai liga sebanyak 20 kali di Anfield.

Babak Kedua

Steven Gerrard masuk pada babak kedua menggantikan Adam Lallana. Tetapi sayangnya, baru 35 detik dirinya berada di lapangan, kartu merah langsung didapatkan oleh mantan kapten tim nasional Inggris tersebut. Gerrard terlihat melakukan tekel keras kepada Ander Herrera, yang sudah terjatuh didepannya. Apa yang ada di dalam pikiran calon pemain LA Galaxy tersebut saat melakukan hal bodoh itu?

Bermain dengan 10 pemain, membuat Liverpool seperti kehilangan nyawanya, terlebih yang keluar adalah kapten mereka yang diharapkan bisa membuat timnya menguasai pertandingan di babak kedua. Herrera sendiri juga mendapatkan kartu kuning setelah di langgar oleh Gerrard.

Melawan tim yang bermain dengan 10 pemain membuat Manchester United benar-benar menguasai pertandingan. Angel di Maria yang masuk menggantikan Ashley Young sukses membayar kepercayaan yang diberikan oleh Van Gaal. Pada menit ke 59, pemain Argentina tersebut sukses memberikan umpan yang tidak masuk akal kepada Juan Mata. Pemain United bernomor punggung delapan tersebut lalu menyelesaikan umpan Di Maria dengan tendangan balik yang luar biasa indah dan bisa menjadi kandidat gol terbaik musim ini. 2-0 untuk keunggulan Manchester United di kandang Liverpool, Anfield.

Lagi-lagi Angel di Maria melakukan pergerakan luar biasa di sisi kanan pertahanan Liverpool, tetapi sayang, umpannya kepada Wayne Rooney tidak menemui sasaran, karena kapten United tersebut terlalu cepat larinya sehingga bola terlambat untuk diterimanya.

Brendan Rodgers akhirnya memainkan Mario Balotelli menggantikan Alberto Moreno pada menit ke 65. Tetapi baru tiga menit di lapangan, pemain Italia tersebut langsung mendapatkan kartu kuning setelah melanggar dan mengganggu Phil Jones kala memperebutkan bola.

Gol bagi Liverpool akhirnya tercipta pada menit ke 69 melalui kaki Daniel Sturridge setelah dirinya mengalahkan Phil Jones yang terlambat untuk menutup pergerakannya dan langsung menjebol gawang David de Gea melalui sudut sempit kiri gawangnya, 1-2 skor sementara.

Smalling dan Balotelli terlibat perselisihan pada menit ke 78 di pinggir lapangan, terlihat para pendukung tuan rumah menahan pemain bernomor punggung 45 tersebut untuk tidak menghampiri bek United tersebut, karena dirinya telah mengantongi kartu kuning sebelumnya.

Liverpool terlihat lebih menguasai pertandingan setelah bermain dengan 10 orang, pemain tengah United seperti tenggelam begitu saja oleh dominasi para pemain tuan rumah. Falcao masuk menggantikan Ander Herrera yang terlihat kelelahan mengawal pergerakan cepat pemain the Reds.

Beberapa saat setelah itu, para pemain belakang Liverpool terlihat tidak bisa berkoordinasi dengan baik, dengan Emre Can yang memberikan umpan berbahaya kepada Simon Mignolet, untungnya para pemain United tidak sigap menyikapinya.

Memasuki injury time, Manchester United mendapatkan hadiah penalti setelah Daley Blind dijatuhkan di kotak terlarang oleh Emre Can. Kesempatan besar bagi tim asuhan Louis van Gaal untuk mengakhiri pertandingan denga skor besar.

Sayangnya, Wayne Rooney yang menjadi algojo, gagal mengeksekusi penalti tersebut karena kiper Liverpool, Simon Mignolet berhasil menepis tendangannya. Setelah itu terjadi insiden antara David de Gea dengan Martin Skrtel, setelah pemain Slovakia tersebut menginjak kaki penjaga gawang Spanyol di kotak penalti. Skor 2-1 tetap bertahan hingga akhir pertandingan untuk kemenangan United.

Susunan Pemain:

Liverpool: Mignolet; Can, Skrtel, Sakho; Sterling, Henderson, Allen, Moreno (Balotelli 65); Lallana (Gerrard 46), Sturridge, Coutinho.

Cadangan: Jones, Johnson, Toure, Lambert, Lucas.

Manchester United: De Gea; Valencia, Jones, Smalling, Blind; Carrick, Herrera (Falcao 83); Mata, Fellaini, Young (Di Maria 55); Rooney.

Cadangan: Valdes, Rafael, Rojo, Januzaj, Pereira.