Laporan Pertandingan: Liverpool 2-2 Arsenal

Liverpool dan Arsenal akhirnya menyudahi laga di Anfield dengan skor imbang 2-2 pada laga yang berjalan menarik.

OLEH MOHAMMAD YANUAR

Liverpool gagal meraih angka penuh di kandang sendiri. Menjamu Arsenal di Anfield, Minggu (21/12) malam WIB, Liverpool meraih hasil imbang 2-2 secara dramatis. Unggul lebih dulu lewat gol Philippe Coutinho, Liverpool kemudian harus tertinggal satu gol setelah Mathieu Debuchy dan Olivier Giroud membalikkan keunggulan. Namun berkat gol Martin Skrtel di masa injury time babak kedua, Liverpool bisa memetik satu angka. Dengan hasil ini, 22 angka berhasil dikoleksi Liverpool, yang membuat posisi mereka naik ke peringkat sepuluh klasemen Liga Primer Inggris. Sementara bagi Arsenal, tambahan satu angka membuat koleksi poin mereka menjadi 27, menyamai perolehan Tottenham Hotspur. Babak I Liverpool tampil dominan di 45 menit pertama.

Sejumlah kesempatan untuk unggul bisa diciptakan skuat besutan Brendan Rodgers. Memeragakan permainan agresif sejak menit pertama, Steven Gerrard membuka peluang untuk unggul lewat tendangan bebas, yang arahnya masih sedikit melebar dari gawang. Adam Lallana gantian memberikan tekanan dan melepas tendangan kaki kiri yang juga masih melambung dari mistar. Ada pun Philippe Coutinho kerap merepotkan pertahanan Arsenal lewat pergerakan di depan kotak penalti. Sementara Arsenal juga sesekali memberikan tekanan. Tapi gelombang serangan yang dibangun Santi Cazorla dan Alexis Sanchez masih bisa dinetralisir lini pertahanan Liverpool yang bermaterikan Kolo Toure, Marti Skrtel dan Mamadou Sakho. Liverpool kembali menekan lewat aksi Lazar Markovic.

Hanya saja bola hasil sontekannya masih bisa dibendung Wojciech Szczesny. Beberapa menit berselang, tendangannya masih mengarah kurang tepat sasaran. Di menit 45, Coutinho berhasil memecah kebuntuan. Mendapat umpan dari Jordan Henderson, sedikit melakukan gocekan, pemain asal Brasil itu melepas tendangan keras yang mengenai mistar dan masuk ke gawang Arsenal. Tapi di masa injury time, Arsenal bisa menyamakan kedudukan lewat sundulan Mathieu Debuchy, yang menegaskan rapuhnya pertahanan Liverpool menghadapi bola mati. Skor 1-1 menjadi hasil final di 45 menit pertama.

Babak II Serunya pertandingan berlanjut di babak kedua. Liverpool masih dengan gaya sepakbola agresif dan menekan, sementara Arsenal lebih memilih menunggu dan mencari momentum untuk menggebrak lewat serangan balik. Coutinho mendapatkan peluang pertamanya di paruh kedua dengan melepaskan tendangan yang mana arah bola masih melambung dari gawang. Lucas Leiva juga tak ketinggalan menyapu bola yang arahnya juga kurang tepat sasaran. Steven Gerrard memiliki kansnya sendiri. Menyambut umpan lambung dari Sterling, kapten Liverpool tersebut melakukan diving header, tapi tak bisa mengarahkan bola ke gawang. Sementara Arsenal bisa balik memimpin di menit 64. Memanfaatkan kelengahan barisan pertahanan Liverpool, Santi Cazorla menyodorkan bola kepada Olivier Giroud, yang tanpa ampun melesakkan bola dengan tendangan kaki kiri. Liverpool belum menyerah.

Sterling mendapat umpan dari Lallana, namun arah tendangannya masih melebar dari gawang. Lucas Leiva juga ikut menekan dan umpan Henderson disapunya. Malang bagi Liverpool, arah bola masih melebar. Sejumlah pergantian dilakukan Rodgers untuk menambah daya gedor, yaitu dengan memasukkan Fabio Borini dan Rickie Lambert. Szczesny membuat penyelamatan penting di menit 86 dengan mentip bola sundulan Borini.

Sementara bola kiriman Skrtel lewat sundulan arahnya masih jauh dari gawang. Borini memberikan ancaman lain lewat tendangan voli, namun Szczesny masih sigap mengamankan gawangnya. Berikutnya, kiper Arsenal itu membendung bola sepakan Sterling di masa injury time. Borini, yang baru masuk di babak kedua, harus mengakhiri laga lebih awal karena mendapat kartu merah akibat akumulasi dua kartu kuning.

Gerrard menguji Szczesny lewat tendangan jarak jauh, tapi kiper Arsenal itu berhasil meredam laju bola. Namun di menit keenam masa injury time, sundulan Skrtel, menyambut umpan tendangan sudut Lallana, berhasil bersarang ke sudut gawang Arsenal. Tim tamu berusaha kembali untuk unggul dan Santi Cazorla mengancam dengan tendangan dari luar kotak penalti. Brad Jones berhasil membendung laju bola dan akhirnya laga berkesudahan dengan skor imbang 2-2.

Susunan Pemain:
Liverpool:
Jones, Toure, Skrtel, Sakho, Lucas, Henderson, Markovic, Coutinho, Gerrard, Lallana, Sterling

Arsenal: Liverpool: Szczesny; Debuchy, Mertesacker, Chambers, Gibbs; Flamini, The Ox, Cazorla; Alexis, Giroud, Welbeck