Laporan Pertandingan: Manchester City 0-2 Middlesbrough

Di depan para pendukungnya yang memadati Etihad Stadium, langkah Man. City di Piala FA justru terhenti pada babak keempat usai kalah 0-2 dari Middlesbrough.

Secara mengejutkan, langkah Manchester City justru terhenti di babak keempat Piala FA setelah dijegal klub kasta kedua, Middlesbrough di Etihad Stadium, Sabtu (24/1) waktu setempat.

Status klub kasta kedua rupanya tidak membuat Middlesbrough gentar menyambangi markas The Citizens. Laga baru bergulir tujuh menit, Middlesbrough mampu menciptakan peluang memanfaatkan blunder bek lawan, Dedryck Boyata. Sayang, sepakan Jelle Vossen belum mengarah ke gawang Man. City yang dikawal Willy Caballero.

Setelah menggebrak pada awal pertandingan, Man. City berespons cepat melalui David Silva dua menit kemudian. Sergio Aguero menyambut umpan Silva dengan sepakan yang masih mampu diblok pemain Middlesbrough.

Keberhasilan Middlesbrough menahan Man. City tidak lepas dari performa apik sang penjaga gawang, Tomas Mejias. Setidaknya, dia mampu mementahkan peluang James Milner dan Jesus Navas.

Meski terus memegang kendali permainan ketimbang Middlesbrough, anak asuh Manuel Pellegrini tetap tidak mampu mencetak gol. Alhasil, skor imbang kacamata terpampang di papan skor hingga turun minum.

Kick-off babak kedua dimulai, Man. City langsung menggempur pertahanan Middlesbrough. Aleksandar Kolarov melepaskan tembakan yang berhasil di blok pemain lawan, begitu pula upaya Jovetic dan Fernando yang kandas.

Asyik menyerang, Man. City lengah dan langsung dimanfaatkan oleh Middlesbrough. Menit ke-53, striker pinjaman dari Chelsea, Patrick Bamford menyambar bola muntah hasil tendangan Albert Adomah yang dihalau Caballero.

Kolaborasi Boyata dan Vincent Kompany di jantung pertahanan tampak buruk dan kembali mendapat ujian. Tiga menit berselang, Middlesbrough hampir menggandakan skor apabila Lee Tomlin dan Grant Leadbitter mampu mengkonversi peluang menjadi gol.

Keunggulan satu gol tak ingin disia-siakan oleh para pemain Middlesbrough. Beberapa kali, Tomlin cs merepotkan barisan pertahanan The Citizens. Beruntung bagi Man. City, Caballero tampil cukup sigap mengagalkan setiap peluang lawan.

Peluang emas bagi Man. City di akhir-akhir pertandingan hadir lewat kaki kanan Aguero. Sontekan striker asal Argentina itu yang sempat menusuk dari sisi kiri masih belum tepat sasaran.

Memasuki tambahan waktu menit ketiga, Middlesbrough mantap mengubur impian Man. City untuk lolos. Pemain pengganti, Kike yang baru enam menit berada di lapangan meneruskan umpan Bamford dan mampu memperdaya Caballero.

Starting XI:

Manchester City: Caballero; Zabaleta, Kompany, Boyata, Kolarov; Milner, Fernando, Navas, Silva; Jovetic, Aguero

Cadangan: Hart, Demichelis, Sagna, Clichy , Dzeko, Lampard , Fernandinho

Middlesbrough: Mejias; Friend, Ayala, Gibson, Whitehead, Adomah; Leadbitter, Clayton, Tomlin; Bamford, Vossen

Cadangan: Ripley, Husband, Omeruo, Kike, Woodgate, Reach, Wildschut