Laporan Pertandingan: Manchester City 1-1 Hull City

James Milner menyelamatkan muka The Citizens dari kekalahan di Etihad Stadium.

Manchester City harus berterima kasih kepada James Milner, pengganti Edin Dzeko di babak kedua, karena berkat tendangan bebasnya mereka terhindar dari hasil memalukan di hadapan publik sendiri. Bermain di Etihad Stadum, Sabtu (7/2), The Citizens harus menunggu hingga injury time untuk memastikan satu angka setelah David Meyler mengejutkan tuan rumah dengan golnya di babak pertama.

Usaha mereka baru berhasil di menit 92 ketika tendangan bebas Milner akhirnya menembus jala McGregor. Hanya mengantungi satu angka jelas sebuah kerugian besar buat pasukan Manuel Pellegrini karena tertinggal lebih jauh dari Chelsea di pucuk klasemen, selisih empat poin antara kedua tim.

Babak pertama

Hull nyaris mengejutkan tuan rumah di menit awal pertandingan. Bermula dari aksi Aluko yang lolos dari jebakan offside, lalu berhadapan dengan Jose Hart tapi sepakannya masih dapat diblok sang kiper. Solidnya barisan belakang tim tamu membuat kerja sama Nasri dan Silva urung membuahkan hasil manis. Hull kembali memiliki kans emas untuk unggul lebih dulu.

Brady menyisir sisi kiri lapangan dan mengirim umpan menyilang ke tiang jauh, namun sundulan Elmohamady masih membentur mistar gawang. City tidak tinggal diam dengan ancaman yang ditebarkan tim tamu. Nasri dan Zabaleta melakukan kerja sama satu-dua, tapi bola yang dikuasi penggawa Prancis gagal diteruskan kepada Aguero. Tak lama kemudian, sepakan Nasri masih bisa diblok barisan belakang Hull City.

Kegigihan Hull menekan pertahanan lawan akhirnya membuahkan hasil di menit 34. Kelengahan lini belakang The Citizens sukses dimanfaatkan tim tamu untuk unggul lebih dulu di Etihas. David Meyler melepaskan sepakan terukur yang tak mampu dijangkau Hart, sekaligus membuat suporter tamu bergemuruh.

Babak kedua

Dalam posisi ketinggalan di babak pertama, City mengambil inisiatif menyerang usai jeda. Pasukan Manuel Pellegrini nyaris menyeimbangkan kedudukan ketika Dzeko melepaskan tendangan menyilang, tapi usahanya masih dapat diamankan McGregor. Serangan demi serangan dilancarkan City demi mengejar ketinggalan. Sebuah klaim penalti The Citizens diabaikan wasit Moss setelah David Silva dijatuhkan di area terlarang oleh Bruce.

Kembali tim Manchester biru membuang peluang. Navas mendapat bola dari Zabaleta untuk diteruskan kepada Dzeko, namun dia gagal mengontrol bola sehingga dengan mudah diamankan McGregor. Memasuki sisa sepuluh menit pertandingan, City masih kesulitan menembus pertahanan Hull. Aguero bahkan tak mampu mengonversi kesempatan di dalam kotak penalti, yang diblok oleh Dawson. Kembali usaha Aguero belum memberikan hasil maksimal buat tuan rumah.

Melepaskan tembakan dari dalam kotak, bola membentur mistar gawang di dua menit sebelum laga usai. Gol yang dinantikan tuan rumah akhirnya tiba saat injury time. Sebuah tendangan bebas yang dilesakkan James Milner sukses menggetarkan jala McGregor dan tak lama kemudian wasit meniup peluit panjang tanda berakhirnya pertandingan.