Laporan Pertandingan: Manchester United 2-0 Brighton & Hove Albion

Dua gol dicetak Lukaku dan Matic di masing-masing babak.

Manchester United memastikan diri melaju ke babak semifinal Piala FA setelah meraih kemenangan 2-0 atas Brighton & Hove Albion di perempat-final yang berlangsung di Old Trafford, Minggu (18/3) dini hari WIB.

Lima hari sebelumnya, The Red Devils disingkirkan Sevilla di babak 16 besar Liga Champions. Tim besutan Jose Mourinho itu masih jauh dari performa terbaik mereka dalam soal penyerangan, meski begitu mereka mampu mencetak dua gol ke gawang Brighton.

Nemanja Matic berperan besar di dua gol United itu, dengan mengkreasi umpan untuk gol Romelu Lukaku sebelum mencetak golnya sendiri di babak kedua di sisa sepuluh menit akhir sekaligus membuat United memastikan keunggulan.

Manajer United Jose Mourinho membuat perubahan besar dengan tidak memanggil Alexis Sanchez sebagai salah satu dari lima perubahan dari komposisi pemainnya ketika kalah dari Sevilla. Meski begitu, tuan rumah masih belum bisa menunjukkan tanda-tanda kebangkitan di awal babak pertama.

Sepanjang 30 menit pertama, United belum begitu menjanjikan, namun Anthony Martial dan Juan Mata sempat bekerja sama di dalam kotak penalti sebelum tembakan pemain yang disebut terakhir hanya menyamping ke sisi gawang.

Brighton sempat mengancam ketika Lewis Dunk melakukan sundulan kepala dengan cukup kuat, namun kiper United Sergio Romero mampu menepisnya dengan baik.

Lukaku membawa United unggul pada menit ke-37 dengan sebuah tendangan first-time setelah memanfaatkan umpan Matic dan bola mengarah ke atas kiper Brighton Tim Krul.

Romelu Lukaku, Manchester United vs Brighton, FA Cup, 17/18

Rekor United yang belum kebobolan gol di Piala FA pada musim ini sempat mendapat ancaman serius di 15 menit pembuka babak kedua ketika tendangan Pascal Gross dari luar kotak penalti sempat terdefleksi dan mampu ditepis Romero sehingga bola hanya menyamping.

Jurgen Locadia memiliki dua tembakan dari jarak 20 yard yang mampu diamankan Romero, sedangkan usaha Shane Duffy juga mampu diatasi sang kiper.

Brighton masih terus mendapatkan peluang, salah satunya sundulan Locadia yang hanya menyamping ke sisi gawang.

Setelah gagal mendapatkan satu tembakan antara jeda pertandingan dan menit ke-83, United akhirnya bisa kembali mencetak gol lewat sundulan kepala Matic, yang memanfaatkan umpan tendangan bebas Ashley Young, dan bola tidak mampu ditepis Krul.

Nemanja Matic Goal vs Brighton

Hingga pertandingan berakhir, United mampu menjaga keunggulan 2-0 dan ini menjadi kelolosan yang pertama bagi mereka sejak 2007.