Laporan Pertandingan: Manchester United 2-1 Stoke City

Gol Juan Mata di babak kedua menentukan keunggulan United atas Stoke di Old Trafford.

OLEH DEDE SUGITA Ikuti di twitter
Manchester United memetik kemenangan keempat berurutan di Liga Primer Inggris dan menipiskan selisih dari Southampton di peringkat ketiga jadi hanya satu angka seusai menundukkan Stoke City 2-1 di Old Trafford, Rabu (3/12) dinihari WIB.

Setelah keunggulan lewat gol pembuka Marouane Fellaini lenyap akibat aksi balasan Mame Biram Diouf, Setan Merah akhirnya mengunci tiga angka berkat sepakan bebas Juan Mata yang meluncur masuk meski kelihatannya dieksekusi sebagai umpan.

Babak Pertama

Kendali permainan berada di kubu tuan rumah sejak permulaan pertandingan, tapi kesempatan emas pertama diperoleh United bukan dari skema serangan apik, melainkan blunder lawan.

Kiper Asmir Begovic berbuat sangat ceroboh ketika umpan yang dimaksudkannya kepada Erik Pieters malah sampai ke kaki Robin van Persie. Begovic bisa bernapas lega ketika sodoran Van Persie kepada Ander Herrera disambut tendangan melambung gelandang Spanyol itu yang sesungguhnya berada dalam posisi sangat leluasa untuk mencetak gol.

Herrera toh mampu menebus kegagalan tersebut tak lama kemudian. Bermula dari kiriman assist-nya, United sukses memecahkan kebuntuan. Adalah Marouane Fellaini yang menyundul masuk umpan silang Herrera dan mencetak gol perdananya di Old Trafford sejak digaet dari Everton musim lalu.

United semakin nyaman mengontrol permainan setelah memimpin, tapi tetap relatif kesulitan untuk membongkar ketatnya pertahanan Stoke yang tampil disiplin.

Kendati lebih sering berada di bawah tekanan, tanpa diduga Stoke justru mampu menyamakan angka enam menit sebelum interval. Bojan Krkic merangsek membawa bola ke area pertahanan United. Meski kemudian aksinya terhenti, si kulit bulat bergulir pas ke arah Steven N'Zonzi, yang langsung melesatkan tembakan kencang dari tepi kotak tanpa mampu dihadang David de Gea.

United nyaris merespons kilat, dengan sebuah situasi tendangan bebas nyaris dimanfaaatkan Fellaini untuk melesakkan gol keduanya. Upaya gelandang Belgia tersebut kali ini dapat dipatahkan Begovic.

Babak Kedua

United langsung melanjutkan tekanan mereka selepas interval demi meraih kembali keunggulan, namun beberapa kali usaha mereka mentok di hadapan benteng kokoh The Potters.

Gempuran pasukan Louis van Gaal pada akhirnya menuai hasil tak lama sebelum waktu genap menunjukkan sejam. Juan Mata melepas eksekusi tendangan bebas yang tampak dimaksudkan sebagai umpan, tetapi bola kirimannya melewati semua pemain sebelum berakhir di dalam gawang Stoke.

Gol tersebut meningkatkan kepercayaan diri United. Mereka bersemangat untuk menambah skor dan hampir mendapatkannya di menit ke-63, sayang upaya Fellaini menyodok sebuah umpan silang pupus oleh intersepsi vital Ryan Shawcross.

United terus menekan pertahanan Stoke, tetapi raihan tiga angka mereka nyaris melayang pada detik-detik penghabisan. De Gea beraksi sebagai penyelamat dengan mengandaskan sepasang peluang emas The Potters dari Mame Biram Diouf dan Marko Arnautovic.

Susunan Pemain

Manchester United: De Gea, Valencia, Smalling, Rojo, Young, Herrera, Fellaini, Carrick, Mata, Van Persie, Wilson

Cadangan: Lindegaard, Blackett, McNair, Fletcher, Januzaj, Falcao, W. Keane

Stoke City: Begovic, Bardsley, Shawcross, Wilson, Pieters, Cameron, Nzonzi, Ireland, Bojan, Assaidi, Diouf

Cadangan: Butland, Muniesa, Palacios, Arnautovic, Adam, Crouch, Shenton

//

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.