Laporan Pertandingan: Preston North End 1-3 Manchester United

Red Devils berhak melaju ke fase perempat-final Piala FA musim ini usai melewati rintangan klub kasta ketiga Inggris tersebut di babak kelima.

Manchester United sukses mengamankan tempat di babak keenam Piala FA musim ini setelah mengandaskan perlawanan Preston North End dengan skor meyakinkan 3-1 di Deepdale Stadium, Selasa (17/2) dini hari WIB.

Babak Pertama:

Tampil di markas lawan, dengan menurunkan deretan pemain terbaik membuat Manchester United langsung mendominasi permainan sejal menit awal, mengambil inisiatif untuk melakukan penguasaan bola. Lima belas menit pertama permainan, Daley Blind dan Angel Di Maria perkasa di sektor tengah dalam membangun serangan Red Devils.

Keduanya beberapa kali melancarkan ancaman ke gawang Preston. Hingga setengah jam laga berjalan, tuan rumah lebih banyak tertekan dan praktis dipaksa untuk mengandalkan serangan balik, mengandalkan Kevin Davies sebagai penyerang tunggal yang sesekali merepotkan.

Pola permainan bola lambung yang dimainkan pasukan Louis van Gaal lebih banyak justru membuat mereka frustrasi akibat gagal menembus pertahanan lawan, baik Radamel Falcao maupun Wayne Rooney di depan kerap terisolasi. Skema permainan United sepanjang paruh pertama pertandingan tampak belum efektif sepenuhnya, hal ini ditandai dengan kedudukan imbang tanpa gol yang bertahan hingga turun minum.

Babak Kedua:

Preston mengawali paruh kedua permainan dengan kejutan. Kurang dari dua menit laga berjalan, sebuah umpan terukur Joe Garner sukses dimaksimalkan dengan sempurna untuk membuka keunggulan timnya atas United.

Dalam situasi tertinggal, United yang memendam ambisi untuk meraih hasil terbaik di Piala FA musim ini terus meningkatkan intensitas serangan. Antonio Valencia dan Ander Herrera mulai lebih aktif terlibat dalam pola serangan. Percobaan tekanan demi tekanan United membuahkan hasil di menit ke-65.

Herrera yang melepaskan tembakan ke sudut yang sukar dijangkau Thorsten Stuckmann berhasil membuat kedudukan menjadi sama kuat. Gol tersebut membangkitkan moral United, dan kembali menemukan momentum mereka selepas Marouane Fellaini berhasil membobol gawang Preston di menit ke-72 sekaligus membawa kubu Manchester berbalik memimpin.

Usai membalikkan kedudukan, tampak penggawa Red Devils semakin nyaman dalam bermain. Bahkan mampu memperlebar keunggulan lewat eksekusi penalti Wayne Rooney dua menit waktu normal tersisa. Hingga usai, skor 3-1 bagi United bertahan.