Laporan Pertandingan: Southampton 0-2 Liverpool

Liverpool hanya berjarak dua poin dari posisi empat besar.

Liverpool berhasil mencuri tiga poin penuh di markas lawan berkat kemenangan 2-0 atas Southampton dalam lanjutan Liga Primer Inggris di St Mary's Stadium, Minggu (22/2). Gol tercipta di masing-masing babak. Philippe Coutinho membawa Liverpool unggul pada menit ketiga dan digandakan oleh Raheem Sterling di babak kedua, tepatnya pada menit ke-73.

Kemenangan ini mengantarkan The Reds naik ke peringkat keenam dengan mengumpulkan 45 poin, hanya tertinggal dua poin dari posisi keempat, yang dihuni Manchester United. Sementara itu, The Saints harus tertahan di peringkat kelima dengan raihan 46 poin.

Babak Pertama

Ketika pertandingan baru berjalan satu menit, Filip Djuricic, yang melakukan start pertama untuk Southampton, tampak terjatuh usai berduel dengan Emre Can di kotak terlarang, namun wasit tidak menganggap adanya sebuah pelanggaran.

Dua menit berselang, Liverpool mampu mencetak gol lewat sepakan melengkuh nan indah yang dilesakkan Coutinho. Usai menerima umpan dari Lazar Markovic dalam jarak 30 yard dari gawang, pemain asal Brasil itu melepaskan tendangan yang mengarah ke pojok gawang, tanpa bisa dihalau Fraser Forster.

Tertinggal, satu menit kemudian Soton berusaha merespons. Eljero Elia berhasil lepas dari pengawalan pemain belakang ketika ada di dalam kotak penalti sebelum melepaskan tembakan mendatar, namun Simon Mignolet dengan sigap membuang bola dengan kakinya.

Kedua tim silih berganti melakukan serangan sepanjang babak pertama, namun tidak ada gol lagi yang tercipta. Satu menit jelang memasuki injury time, Elia kembali mendapat peluang bagus.

Ia berhasil lepas dari jebakan off-side dan tinggal berhadap-hadapan dengan Mignolet, yang berupaya menutup ruang tembak sang striker. Beruntung, bola mampu dihadang sang kiper tepat di garis kotak penalti.

Babak Kedua

Soton memiliki sejumlah peluang bagus di awal babak kedua. Elia mampu lolos dari jebakan off-side di sisi kanan, namun umpan silangnya masih terlalu tinggi sehingga sulit digapai rekan-rekannya.

Beberapa saat kemudian, Graziano Pelle menebar ancaman dengan sepakan, namun hanya melebar ke sisi gawang. Beberapa permainan bertahan yang bagus ditunjukkan Martin Skrtel.

Sang centre-back menggagalkan dua kali peluang yang diciptakan klub besutan Ronald Koeman itu. Pertama, ia memblok tembakan Sadio Mane, sebelum menghalau dengan sundulan kepala sebuah ancaman lewat sepak pojok.

Ketika pertandingan sudah memasuki menit ke-71, pemain yang baru masuk sekitar sembilan menit, Daniel Sturridge, menampilkan pertunjukannya.

Maya Yoshida dengan permainan berkelasnya mampu melakukan tekel tepat atas usaha sang striker dalam melakukan shot on goal. Dua menit kemudian, Liverpool akhirnya memperbesar keunggulan lewat aksi Sterling, yang memanfaatkan clearence buruk dari Matt Targett dengan sontekan dari jarak 12 yard.

Empat jelang pertandingan akan memasuki injury time, Sturridge mendapat bola di dalam kotak penalti. Dengan sekali gerakan, ia melepaskan tembakan dengan kaki kanannya, namun bola mengarah tepat kepada Forster.