Laporan Pertandingan: Sunderland 0-1 Liverpool

Gol tunggal Lazar Markovic sukses membawa Liverpool meraih kemenangan tipis di markas Sunderland, dalam lanjutan Liga Primer Inggris matchday 21, Sabtu (10/1) petang WIB.

OLEH AHMAD REZA HIKMATYAR 
Gol tunggal Lazar Markovic sukses membawa Liverpool meraih kemenangan tipis di markas Sunderland, dalam lanjutan Liga Primer Inggris matchday 21, Sabtu (10/1) petang WIB.

Gol pemain Serbia yang baru didatangkan pada bursa musim panas itu terjadi saat laga beru berjalan sembilan menit. Si Merah diuntungkan di babak kedua, karena tuan rumah hanya bermain dengan sepuluh orang setelah Liam Bridcutt dikartu merah.

Babak Pertama

Liverpool menurunkan formasi yang tak lazim dengan tidak menempatkan satu pun striker murni di lini depan. Fabio Borini dan Philippe Coutinho yang notabene penyerang pelayan jadi ujung tombak di lini depan. Namun skema Brendan Rodgers tersebut ternyata berjalan efektif, untuk membuat para bek Sunderland kalang kabut.

Benar saja, keunggulan sukses diraih Liverpool saat laga baru memasuki menit kesembilan. Berawal dari sentuhan emas Borini, Lazar Markovic langsung menyambutnya dengan sepakan akurat terukur, untuk menaklukkan Costel Pantilimon. Keunggulan 1-0 untuk tim tamu.

Sunderland bereaksi melalu penetrasi gemilang Sebastian Larsson di menit ke-16. Sayang setelah mendapat ruang tembak, pemain Swedia itu gagal menaklukkan Simon Mignolet. Meski sanggup bangkit, kuasa permainan tetap berada di pihak The Reds.

Sang kapten, Steven Gerrard, yang bermain sebagai playmaker tampil memesona. Berulang kali sepakan kerasnya dari jarak jauh nyaris menggandakan keunggulan. Yang paling krusial adalah percobaannya di menit ke-39. Tembakan geledeknya, nyaris saja menjebol jala tuan rumah, andai Pantilimon tak sigap bereaksi.

Pada akhirnya tak ada gol tambahan yang berhasil tercipta. Kedudukan 1-0 untuk Liverpool di 45 menit pertama pun jadi hasil sementara.

Babak Kedua

Sunderland memulai paruh kedua dengan semangat yang begitu menggebu. Saking semangatnya, malah petaka yang mereka dapat. Baru empat menit babak penentuan berjalan, sang gelandang tengah, Liam Bridcutt, mendapat kartu kuning kedua dan harus meninggalkan lapangan. The Black Cats pun praktis hanya bermain dengan sepuluh orang.

Liverpool yang sudah ditinggal Gerrard karena cedera di masa jeda, jadi mutlak menguasai laga. Pengganti sang kapten, Dejan Lovren, nyaris saja mencatatkan namanya dipapan skor di menit ke-64, andai tandukannya di situasi sepak pojok tak melambung tipis di atas mistar.

Memasuki menit ke-70, Rodgers memutuskan untuk memasukkan Mario Balotelli untuk menggantikan rekan senegaranya, Borini. Baru dua menit menjejakkan kaki di lapangan ancaman sudah diberikan Super Mario, melalui sepakan keras khasnya. Namun Pantilimon mampu mementahkan ancaman.

Di menit ke-78, Balotelli kembali gagal meneruskan umpan ciamik Alberto Moreno dengan sempurna. Tandukan eks Manchester City itu melambung jauh di atas mistar gawang. Rasa kesal terpancar dari raut wajahnya, karena tak kunjung memecah telur di Liga Primer Inggris.

Pada akhirnya skor 1-0 untuk Liverpool tak berubah, dan tim tamu pun pulang dengan raihan tiga angka.
 

Susunan Pemain

Sunderland: Pantilimon; Van Aanholt, Borwn, O'Shea, Vergini; Bridcutt; Larsson, Homez, Giaccherini, Johnson; Wickham

Liverpool: Mignolet; Sakho, Can, Skrtel; Markovic, Henderson, Leiva, Moreno; Gerrard; Coutinho, Borini