Leicester akan Bertemu Barca dan PSG di ICC

Pemimpin klasemen sementara Premier League, Leicester City, akan menghadapi Celtic, Paris Saint-Germain, dan Barcelona di International Champions Cup tahun ini.

Kejutan besar Premier League musim ini, Leicester City, akan bertemu dengan raksasa-raksasa Eropa yaitu Barcelona, Real Madrid, dan Bayern Munich dalam International Champions Cup tahun ini.

Turnamen pra-musim yang digelar untuk kali keempat ini akan dilaksanakan di Amerika Utara, Tiongkok, Australia, dan Eropa sebelum dimulainya musim 2016-17.

Leicester dipastikan akan bertemu dengan tim-tim elit sepakbola Eropa di Liga Champions musim depan dengan mereka kini unggul lima poin di puncak klasemen dengan tujuh laga tersisa.

Tim asuhan Claudio Ranieri ini akan mencicipinya terlebih dahulu ketika mereka menghadapi juara Eropa, Barcelona, di Stockholm pada 3 Agustus mendatang sebagai bagian dari ICC zona Amerika Utara dan Eropa.

Leicester akan memulai perjalanan mereka melawan Celtic di Glasgow pada 23 Juli sebelum menghadapi Paris Saint-Germain di Los Angeles tujuh hari kemudian.

Kompatriot mereka dari Premier League, Liverpool dan Chelsea, dan duo tim Serie A, AC Milan dan Inter, melengkapi daftar 10 tim untuk turnamen zona Amerika Utara dan Eropa, sementara Juventus, Atletico Madrid, dan Tottenham akan menghadapi tuan rumah Melbourne Victory di Melbourne Cricket Ground.

Penyelenggara turnamen ini, Relevant Sports, akan mengumumkan line-up mereka untuk turnamen zona Tiongkok pada hari Rabu ini, dengan Manchester City dan Manchester United diperkirakan akan menjadi bintang di zona ini.

Masuknya Leicester dalam turnamen ini terjadi setelah ketua Relevant Sports, Charlie Stillitano, mengatakan pada awal bulan ini bahwa ia akan mengutamakan tim-tim besar seperti Manchester United dengan mengorbankan tim-tim kejutan yang berprofil lebih rendah.

"Ini adalah cerita yang sangat hebat," katanya di SiriusXM, ketika membicarakan soal kejutan Leicester. "Tetapi Anda juga bisa melihatnya dari sudut pandang Manchester United. Mungkin mereka benar-benar spektakuler kecuali Anda adalah fan Manchester United, fan Liverpool... atau fan Chelsea."

"Ini akan terdengar arogan, dan sebetulnya ini jauh dari itu, tetapi tiba-tiba ketika Anda melihat tim-tim yang kami punya di International Champions Cup musim panas ini, Anda akan menggelengkan kepala Anda dan berkata, 'Bukankah ini Liga Champions?' Tidak, Liga Champions adalah PSV dan Gent."

Liga Champions dan International Champions Cup mungkin akan sama-sama mempertemukan Barcelona dan Leicester, dan duta klub City, Alan Birchenall tidak merasa tersinggung ketika ia berbicara setelah Stillitano di peluncuran turnamen ke media pada hari Selasa kemarin di New York.

"Ketika saya berjalan ke sini untuk pertama kali, ketika saya melihat logo klub terpampang di atas sana, hal ini menggugah saya untuk pertama kalinya," katanya. "Kami berada di sini (bersama klub-klub top lainnya) dan itu sangatlah berarti bagi klub sepakbola kami. Ini adalah kisah yang indah."

"Selama saya di Leicester, saya sudah melewati semua hal yang bisa Anda bayangkan di klub sepakbola - promosi, degradasi, dan masuk administrasi. Bisa berada di sini untuk mewakili klub adalah kehormatan besar untuk klub sepakbola kami."