Liga Primer Inggris Ubah Format Kompetisi U-21

Kompetisi U-21 diubah namanya menjadi Liga Primer 2, dan batasan usia yang semula 21 tahun dinaikkan menjadi 23 tahun.

Musim depan, kompetisi U-21 di Inggris diubah namanya menjadi Liga Primer 2, dengan pihak pengelola berfokus memberikan pengalaman bermain layaknya di tim utama kepada para pemain muda.

Lewat keterangannya di laman Liga Primer, dijelaskan bahwa batasan usia dari format kompetisi baru ini dinaikkan menjadi 23 tahun, dari yang semula 21 tahun.

Adapun liga ini tetap memakai format sama dua divisi, yakni Divisi 1 dan Divisi 2, yang masing-masing terdiri dari 12 tim, disertai dengan aturan promosi dan degradasi.

24 klub yang akan berkompetisi masing-masing harus memenuhi syarat ‘Category One’, dan nantinya akan ada 15 klub dari Liga Primer, dengan sembilan sisanya dari Liga Championship.

Semua pemain yang lahir setelah 1 Januari 1993 di musim 2016/17 otomatis boleh berpartisipasi, dan formatnya dijelaskan lebih jauh seperti di bawah ini:

- Ada 12 tim di Divisi 1 dan 12 tim lain di Divisi 2, dengan setiap klub masing-masing akan berhadapan satu sama lain di kandang dan tandang sekali.

- Di Divisi 1, tim yang finis di urutan pertama adalah sang juara.

- Tim penghuni dua terbawah di Divisi 1 akan terdegradasi ke Divisi 2.

- Di Divisi 2, sang juara akan otomatis promosi ke Divisi 1.

- Tim urutan kedua, ketiga, keempat dan kelima di Divisi 2 akan menjalani play-off promosi.

- Tim urutan kedua bermain melawan tim urutan kelima di kandang dan tim urutan ketiga menjamu tim urutan keempat di semi-final, keduanya di stadion utama klub masing-masing, selagi final dimainkan di kandang dari tim yang finis tertinggi di liga.

- Semua partai play-off hanya dimainkan sekali, ditentukan lewat babak tambahan waktu dan kemudian penalti jika pertandingannya tetap seimbang setelah 120 menit.

- Tidak ada degradasi dari Divisi 2.

Aturan lainnya yang diatur adalah sebagai berikut:

- Setiap tim bisa memainkan kiper yang melewati batas usia maksimal dan menurunkan tiga pemain kelewat usia di luar posisi penjaga gawang di setiap laga.

- Setiap klub setidaknya harus memainkan tiga laga kandang di stadion utamanya, yang mana akan membantu menciptakan pengalaman bertanding di level tertinggi untuk para pemain dan fans.

- Tempat latihan atau stadion akademi akan diizinkan untuk dijadikan tempat bertanding hingga tiga laga kandang selama musim berlangsung.

Adapun berikut pembagian divisi untuk Liga Primer 2:

Tim-tim di Divisi 1: Arsenal, Chelsea, Derby County, Everton, Leicester City, Liverpool, Manchester City, Manchester United, Reading, Southampton, Sunderland, Tottenham Hotspur.

Tim-tim di Divisi 2: Aston Villa, Blackburn Rovers, Brighton & Hove Albion, Fulham, Middlesbrough, Newcastle United, Norwich City, Swansea City, Stoke City, West Bromwich Albion, West Ham United, Wolverhampton Wanderers.

*Manchester United merupakan juara di tiga dalam empat musim terakhir.