MAN OF THE MATCH Manchester City 3-1 Barcelona: Ilkay Gundogan

Gundogan menjadi pembeda di Etihad Stadium dengan melesakkan dua gol, membawa City bangkit setelah tertinggal lebih dulu oleh torehan Si Kutu.

Lionel Messi nyaris kembali menjadi mimpi buruk bagi Manchester City setelah Si Kutu membobol gawang mereka, yang kali ini dikawal Willy Caballero, di menit ke-21. 

Tapi di akhir pertandingan justru penggawa the Citizens yang tersenyum lebar mendapat applaus dari suporter di Etihad Stadium, dengan kemenangan 3-1 atas pasukan Luis Enrique lah yang menjadi penyebabnya. 

Lebih dari sekadar revans atas kekalahan memalukan 4-0 di Camp Nou bulan lalu, tiga angka ini juga membuka asa City untuk melanjutkan perjalanan mereka di Liga Champions setelah kini mengantungi tujuh poin dan menduduki tempat kedua, dua angka di bawah Barcelona. 

Sergio Aguero sebelum laga diprediksi bakal menjadi pembeda di laga krusial ini, setelah ia kembali mencetak gol akhir pekan kemarin pascamajal di enam pertandingan. Namun kenyataan berkata lain, nama Ilkay Gundogan yang keluar sebagai pahlawan, menghindari Pep Guardiola dari kekalahan memalukan di tangan bekas klubnya. 

Enam menit sebelum turun minum, Gundogan menyamakan kedudukan setelah memanfaatkan umpan silang mendatar Raheem Sterling menyusul kesalahan lini belakang Barca. Gol penyeimbang itu sontak mengembalikan kepercayaan diri tuan rumah hingga tercipta dua gol tambahan. 

Pemain Jerman tersebut menambah koleksinya di menit ke-74, dengan memanfaatkan bola liar hasil umpan Jesus Navas yang maksudnya diberikan kepada Aguero. Skor akhir 3-1 untuk City setelah Kevin De Bruyne, yang juga tampil gemilang di laga ini, ikut mencatat namanya di papan skor sebelum Gundogan.