MAN OF THE MATCH Turki 0-1 Kroasia: Luka Modric

Sosok jenderal lapangan tengah sekaligus pemecah kebuntuan lewat gol spektakuler, Modric jadi yang paling menonjol di Paris.

Pembalasan dendam selalu lebih manis.

Itulah yang dialami Luka Modric ketika sukses menjadi pahlawan Kroasia atas Turki dalam partai pembuka Grup D Euro 2016 di Parc des Princes, Paris, Minggu (13/6) malam WIB. Melalui sebuah sepakan voli spektakuler jelang turun minum, Modric mampu menghadirkan gol semata wayang untuk menghadirkan kemenangan tipis 1-0 bagi negaranya.

Hasil ini berarti ganda bagi Modric dan Kroasia. Selain meraup tiga poin, mereka juga berhasil membalaskan dendam kepada Turki di perempat-final Euro 2008. Kala itu, Turki menggagalkan langkah Kroasia ke semi-final setelah menang melalui via adu penalti. Modric sendiri menjadi eksekutor penalti yang gagal seiring Kroasia takluk 3-1 dalam adu tos-tosan setelah bermain 1-1 di waktu normal.

Delapan tahun berselang, Modric yang semakin matang sanggup menebus kesalahannya. Bersama Milan Badelj dan Ivan Rakitic, Modric membentuk lini tengah Kroasia yang sangat solid sehingga membuat Turki kesulitan membuat peluang di sepanjang 90 menit.

Modric tanpa kesulitan berarti menjadi jenderal lapangan tengah di partai ini. Gelandang Real Madrid itu mengatur tempo permainan sembari mengalirkan umpan-umpan ke lini depan untuk membuka ruang dan peluang. Sayang, para pemain depan Kroasia kerap menyia-nyiakan banyak kesempatan emas.

Di saat itulah Modric hadir sebagai pembeda. Sebuah sepakan voli sensasional dari luar kotak penalti dilepaskan Modric di menit ke-41 usai menyambar bola buangan dari lini belakang Turki. Bola pun meluncur deras dan merobek jala Volkan Babacan. Gol cantik ini berhasil dipertahankan Kroasia hingga laga usai.

Bukan cuma itu, Modric juga menciptakan dua rekor baru. Pemain berusia 30 tahun tersebut menjadi pemain Kroasia pertama yang berhasil mengemas gol dalam dua putaran final Euro yang berbeda, setelah mencetak gol pembuka di laga perdana Kroasia kontra tuan rumah Austria di Euro 2008. Modric juga menjadi pemain Kroasia pertama yang mencetak gol dari luar kotak penalti di ajang Euro.

Dengan demikian, status man of the match untuk Modric di partai ini kian tidak terbantahkan.