Manchester City 3-2 Sunderland

Setelah kering gol di babak pertama, tiba-tiba terjadi banjir gol di babak kedua yang sukses menghadirkan kemenangan tipis The Citizens atas The Black Cats.

OLEH SANDY MARIATNA

Manchester City terus memberikan alarm peringatan bagi pemuncak klasemen Chelsea usai mencatatkan kemenangan dramatis 3-2 atas Sunderland di Etihad Stadium, Kamis (1/1) malam WIB, dalam lanjutan pekan ke-20 Liga Primer Inggris.

Setelah tanpa gol di paruh pertama, kedua tim mendadak tampil terbuka usai turun minum. Frank Lampard muncul sebagai pahlawan kemenangan The Citizens untuk menuntaskan perlawanan heroik The Black Cats yang sempat mengejar ketertinggalan dua gol. Pasukan Manuel Pellegrini pun kini mengoleksi poin sama dengan Chelsea yang masih menyisakan satu laga kontra Tottenham Hotspur.

Babak Pertama

Setelah beberapa pekan terakhir terpaksa memainkan James Milner sebagai penyerang darurat, di laga ini Manchester City akhirnya bisa menurunkan ujung tombak murninya. Adalah Stevan Jovetic yang sudah fit dari cedera dan langsung menggebrak di menit kedua ketika melakukan umpan one-two dengan David Silva di kotak penalti. Sayang, tembakan bomber Montenegro ini melebar tipis.

Namun, semenjak peluang tersebut, City kesulitan menembus rapatnya pertahanan anak asuh Gus Poyet yang memang menempatkan sepuluh pemain di belakang bola. Beberapa kali upaya, seperti dentuman jarak jauh Yaya Toure dan sepakan Silva, masih belum sanggup menemui sasaran. Kans emas bagi tuan rumah baru tercipta lagi di menit 31, ketika Silva menemui celah untuk melepaskan tembakan akurat yang masih bisa ditepis dengan baik oleh eks kiper City yang kini berseragam Sunderland, Costel Pantilimon.

Bola muntah kemudian berhasil disambar Gael Clichy namun masih melebar. Beberapa menit setelahnya, Pantilimon kembali beraksi ketika menangkap sepakan melengkung Toure dari luar kotak penalti. Sunderland lalu mengancam lewat tendangan bebas Sebastian Larsson di menit 40, namun upayanya berhasil ditepis dengan cemerlang oleh Caballero. Hingga babak pertama berakhir, skor kacamata masih bertahan.

Babak Kedua

Laga yang sedikit membosankan di babak pertama, tiba-tiba berubah 180 derajat selepas turun minum. Terhitung semenjak gol geledek Yaya Toure, yang membuka keunggulan di menit 57, permainan berlangsung terbuka.

Masuknya dua pemain pengganti, Emmanuele Giaccherini dan Ricky Alvarez, membuat Sunderland berani menyerang. Namun City kembali berhasil menggandakan keunggulan ketika Jovetic menyambar dengan cantik crossing terukur Clichy di menit 66.

Barulah dua menit kemudian, Sunderland memperkecil keadaan via sundulan eks pemain City, Jack Rodwell, yang menyambut sepak pojok Sebastian Larsson. Gol ini terjadi hanya beberapa saat setelah Caballero mementahkan tendangan keras Giaccherini.

Pertandingan semakin bertambah seru ketika tembakan Jesus Navas di menit 69 menghantam mistar yang langsung diikuti dengan ganjalan Pablo Zabaleta terhadap Billy Jones di kotak penalti City. Penalti untuk Sunderland! Mantan pemain City lainnya, Adam Johnson, mampu mengeksekusi peluang ini untuk menyamakan skor menjadi 2-2.

Untungnya, Frank Lampard, yang baru dimasukkan selama tiga menit, mampu membawa City kembali memimpin di menit 73. Berada di momen yang tepat, pemain yang baru saja memperpanjang masa peminjamannya di Etihad ini menanduk umpan silang Clichy guna mengubah kedudukan menjadi 3-2. Selepas gol ini, tuan rumah kian gencar menggempur Sunderland di sisa 15 menit terakhir.

Terdapat upaya berturut-turut dari Lampard, Toure, Navas, hingga Fernandinho yang semuanya berhasil dimentahkan secara gemilang oleh Pantilimon untuk mencegah City mencetak gol keempat. Sunderland sendiri juga gagal membuat kans berarti dan hingga tambahan waktu lima menit berakhir, skor 3-2 untuk kemenangan City tidak berubah.

Susunan Pemain:

Manchester City (4-2-3-1): Caballero; Zabaleta, Mangala, Demichelis, Clichy; Yaya Toure, Fernandinho; Nasri (Kolarov 85'), Silva (Milner 90'), Navas; Jovetic (Lampard 70')

Cadangan: Hart, Sagna, Sinclair, Boyata

Sunderland (4-5-1): Pantilimon; Vergini (Coates 78'), Jones, Brown, O'Shea; Rodwell, Larsson, Gomez (Giaccherini 58'), Johnson, Buckley (Alvarez 65'); Wickham.

Cadangan: Fletcher, Cabral, Altidore, Mannone.