Per Mertesacker: Piala Dunia Ganggu Arsenal

Menurut bek asal Jerman tersebut, faktor kelelahan pasca turnamen membuat timnya kesulitan di bulan-bulan awal Liga Primer Inggris.

Bek Arsenal, Per Mertesacker, mengakui penampilannya di paruh pertama musim 2014/15 terganggu oleh efek kelelahan pasca Piala Dunia.

Menurut Mertesacker, beberapa pemain, termasuk dirinya, Mesut Ozil, dan Lukas Podolski, yang membawa Jerman menjuarai turnamen tersebut, tidak tampil optimal sehingga timnya pun tertinggal jauh di liga.

"Beberapa bulan pertama, khususnya, sangat sulit untuk kembali fokus setelah anda merasakan menjadi juara dunia." ujar Mertesacker kepada para reporter.

"Anda perlu sedikit waktu untuk melupakan perasaan tersebut, untuk menenangkan diri dan memulai kembali dari awal. Butuh waktu sekitar setengah tahun untuk menyadari hal tersebut.

"Beberapa pemain mengalami cedera (pasca turnamen), saya menghindari hal tersebut tapi penampilan saya tidak baik. Saya tidak tahu bagaimana menghadapi situasi tersebut, bagaimana melupakan kenangan Piala Dunia." tukasnya

Mertesacker mengungkapkan bahwa Arsene Wenger membantunya dalam menghadapi euforia pasca Piala Dunia, dengan berkaca dari pengalaman sang manajer bersama Patrick Vieira.

"Ia menyebut Vieira sebagai contoh pemain yang bisa mengatasi situasi tersebut dengan baik. Ia memberi saya tantangan untuk kembali menemukan performa terbaik saya, karena ia tahu itu sulit.

"Di paruh kedua musim, dengan kembalinya para pemain dari cedera, serta datangnya bek baru (Gabriel), kami bisa melakukan rotasi. Ada keseimbangan dalam tim dan kami ingin mengambil keuntungan dari hal tersebut untuk final Piala FA dan menghadapi musim mendatang." tambah wakil kapten Arsenal ini.