Pelatih Baru Malaysia Asal Portugal

Nelo Vingada merupakan pelatih yang kenyang pengalaman di Asia dan pernah mengantarkan Arab Saudi menjadi juara Piala Asia 1996.

Tim nasional Malaysia resmi memiliki pelatih baru setelah federasi mereka (FAM) sepakat menunjuk juru taktik berpengalaman asal Portugal, Eduardo ‘Nelo’ Vingada.

Pelatih berusia 64 tahun itu rencananya akan tiba di Malaysia pada 25 Mei mendatang dan akan mengemban tugas pertama ketika Harimau Malaya bertandang ke Korea Utara dalam lanjutan kualifikasi Piala Asia 2019 pada 8 Juni.

Nelo Vingada ditunjuk FAM sebagai suksesor Ong Kim Swee, setelah sebelumnya mereka batal mengangkat mantan pelatih Johor Darul Ta'zim asal Argentina, Mario Gomez dengan alasan yang tak diungkapkan ke publik.

"Dengan pengalaman dan usianya saat ini, kami melihatnya sebagai kandidat terbaik untuk memimpin tim nasional kami ke arah sukses," ujar presiden FAM, Tunku Ismail Sultan Ibrahim.

"Pengalamannya bekerja bersama dengan sejumlah tim nasional, baik di level junior dan senior jelas menggambarkan etos kerjanya. Kami tak sabar untuk bisa segera bekerja bersama Vingada."

Pelatih berjuluk The Professor yang pernah menangani timnas Portugal pada 1993-1994 lalu itu memiliki jejak karier mentereng di Asia, di antaranya pernah mengantarkan Arab Saudi menjadi juara Piala Asia 1996.

Di level klub, catatan prestasinya tak kalah menawan. Nelo Vingada merupakan pelatih yang membawa Zamalek berjaya di kompetisi domestik Mesir pada 2003 serta mempersembahkan gelar domestik ganda bagi raksasa Korea Selatan, FC Seoul pada 2010 lalu.

Sebelum merapat ke Malaysia, Nelo Vingada menjajal kesempatan berkiprah di India dengan membesut North East United yang berlaga di kompetisi Indian Super League tahun kemarin.