Pertama Kali, Semi-Final AFF Suzuki Cup Tanpa Singapura & Malaysia

Dua negara bertetangga dengan rivalitas tinggi ini untuk kali pertama tidak meramaikan semi-final.

Pagelaran AFF Suzuki Cup 2016 menghadirkan drama bagi Singapura dan Malaysia. Untuk kali pertama dalam hajatan sepakbola Asia Tenggara dua tahunan ini, Singapura atau Malaysia tidak meramaikan semi-final.

Kedua negara dengan rivalitas tinggi itu secara silih berganti, maupun bersama-sama, selalu menghiasi empat besar. Namun tahun ini, semi-final dipastikan tanpa Singapura dan Malaysia. Singapura menjadi juru kunci Grup A, sedangkan Malaysia menempati peringkat ketiga Grup B.

Dari total 11 kali penyelenggaraan, termasuk tahun ini, Singapura mampu lolos ke semi-final sebanyak lima kali, dan empat diantaranya menghasilkan trofi. Sementara Malaysia tujuh kali ke empat besar, dan hanya sekali mendapatkan gelar juara.

Di penyelenggaraan perdana pada 1996, Malaysia tampil sebagai runner-up Grup B, dan melaju hingga final. Sedangkan Singapura yang menjadi tuan rumah harus puas menduduki peringkat ketiga grup.

Dua tahun berselang di Vietnam, Singapura sukses memuncaki klasemen Grup B, dan akhirnya berhasil mengangkat trofi dengan mengalahkan tuan rumah. Sementara Malaysia menempati peringkat ketiga grup.

Pada penyelenggaraan tahun 2000 di Thailand, giliran Malaysia melaju ke semi-final, sedangkan Singapura menduduki peringkat ketiga grup. Dua tahun kemudian, Malaysia kembali ke semi-final setelah menjadi jawara Grup B, dan membuat Singapura untuk kedua kali berturut-turut hanya bisa berada di peringkat ketiga grup.

Saat Malaysia menjadi salah satu tuan rumah 2004, mereka bersama Singapura berhasil lolos ke semi-final. Singapura tampil sebagai kampiun setelah mengalahkan Indonesia yang sebelumnya menundukkan Malaysia di empat besar.

Ketika menjadi salah satu tuan rumah di 2007, Singapura mampu mempertahankan gelar juara setelah di semi-final mengalahkan Malaysia. Namun satu tahun berselang, langkah Singapura terhenti di empat besar. Sementara Malaysia menempati peringkat tiga Grup B.

Sedangkan di penyelenggaraan 2010, Malaysia tampil sebagai kampiun dengan mengalahkan Indonesia di final. Di tahun ini, Singapura hanya bisa menduduki peringkat ketiga Grup B.

Di 2012, Singapura dan Malaysia kembali meramaikan semi-final setelah mereka menempati dua teratas Grup B sekaligus menyingkirkan Indonesia. Singapura akhirnya menjadi juara dengan menundukkan Thailand.

Dua tahun kemudian saat Singapura menjadi salah satu tuan rumah, mereka justru gagal melaju ke semi-final setelah menduduki peringkat tiga di bawah Thailand dan Malaysia. Malaysia akhirnya berhasil melangkah ke partai puncak, dan harus mengakui keunggulan Thailand.