Pesaing Timnas Indonesia U-19 Turunkan Skuat U-16

AFF mengubah turnamen U-19 menjadi U-18 sebagai persiapan negara ASEAN menghadapi kualifikasi Piala Asia U-19 2018.

Federasi sepakbola Vietnam (VFF) akan menurunkan sebagian besar penggawa timnas U-16 untuk tampil di Piala AFF U-18 2017 yang berlangsung di Yangon, Myanmar, pada 4-17 September.

Skuat Vietnam U-16 ini tampil sebagai perempat-finalis di Piala Asia U-16 tahun lalu. Mereka tersingkir di delapan besar setelah digasak Iran 5-0. Saat penyisihan grup, mereka mampu memetik kemenangan atas Kyrgizstan dan Australia dengan skor 3-2 dan 3-1, serta dilibas Jepang 7-0.

Berdasarkan hasil drawing, Vietnam bergabung dengan tuan rumah Myanmar, Indonesia, Brunei Darussalam, Filipina, dan Selandia Baru di Grup B. Kehadiran Selandia Baru di turnamen ini bersifat undangan. Sedangkan Grup A berisikan Thailand, Timor Leste, Malaysia, Singapura, Kamboja, dan Laos.

“Untuk menghadapi turnamen ini, Vietnam U-18 akan memulai persiapan pada Juli. Sebagian besar pemain berasal dari tim Vietnam U-16 yang lolos ke perempat-final Piala Asia U-16 2016,” demikian pernyataan VFF melalui laman resmi mereka.

Federasi sepakbola Asia Tenggara (AFF) sengaja mengubah batasan usia dari di bawah 19 ke 18 tahun. Hal ini disebabkan agar negara ASEAN tidak mengalami kendala mempersiapkan diri menghadapi kualifikasi Piala Asia U-19 2018 yang rencananya digulirkan pada November 2017.