Piala AFF 2016 Masuk Perhitungan Poin FIFA

Gelaran Piala AFF kini bisa menjadi fokus utama setiap negara peserta sebagaimana telah mendapatkan peningkatan level turnamen dari FIFA.

Perhitungan rangking dunia FIFA akan diaplikasikan untuk pertama kalinya dalam gelaran Piala AFF 2016 yang berlangsung mulai pertengahan bulan ini.

Turnamen antarnegara Asia Tenggara edisi ke-11 tersebut akan dibuka pada 19 November mendatang dan kini dikategorikan sebagai kejuaraan internasional dengan level A atau setara dengan turnamen-turnamen besar lainnya.

Delapan tim yang terbagi ke dalam dua grup akan saling bersaing mempererbutkan trofi juara tahun ini. Filipina menjadi tuan rumah Grup A yang diikuti Thailand, Indonesia dan Singapura, sementara Grup B diadakan di Myanmar, yang bakal bertemu Vietnam, Malaysia dan Kamboja.

"Kami mendapatkan deklarasi dari Asosiasi Sepakbola Asia [AFC] bahwa Piala AFF sekarang menawarkan perolehan poin di peringkat internasional FIFA," ungkap sekretaris jenderal AFF, Datuk Seri Azzuddin Ahmad kepada ESPN.

"Kami medapati bahwa 11 anggota asosiasi kami melakukan banding ke AFC. Melalui dukungan mereka, kini Piala AFF semakin berkembang dalam sisi prestise."

"Turnamen ini telah menawarkan statistik yang menggembirakan tak hanya bagi kawasan ini saja, tapi ke seluruh dunia. Ini merupakan turnamen utama kami, bank emas kami untuk bisa ditawarkan ke pasar secara komperhensif."

Sebelumnya, gelaran Piala AFF hanya dianggap sebagai pertandingan uji coba internasional biasa dan tak berdampak signifikan pada peningkatan masing-masing peserta di peringkat dunia FIFA.