PREVIEW Grup C: Pantai Gading - Jepang

Honda dan Kagawa akan berduel lawan Toure dan Drogba di laga Grup C ini.

OLEH HAPPY SUSANTO Ikuti di twitter
Pantai Gading dan Jepang akan melakoni pertandingan perdana mereka di Grup C Piala Dunia 2014 dengan saling bentrok di Arena Pernambuco di Recife, Minggu (15/6) pagi WIB.

Kedua tim ini memiliki sejumlah pemain cukup berkualitas yang pastinya membidik kemenangan di laga perdana yang terbilang cukup krusial.

Di dalam skuat Pantai Gading, ada sejumlah nama beken yang sudah tidak asing di telinga kita, sebut saja Yaya Toure (yang bermain di Manchester City) dan mantan legenda Chelsea Didier Drogba. Di skuat Samurai Biru ada bintang AC Milan Keisuke Honda dan gelandang Manchester United Shinji Kagawa.

Namun, sejumlah bintang di skuat Pantai Gading sudah cukup berumur. Toure sudah 31 tahun, Drogba 36, dan bek Didier Zokora 33. Apalagi, pemain yang disebut pertama itu usai tampil di liga yang cukup melelahkan bersama The Citizens, dan ia pun harus mengalami cedera hamstring di pertandingan terakhir Liga Primer Inggris.

"Ia masih dalam tahap pemulihan dan segala sesuatunya berjalan bagus. Namun, ia belum fit seratus persen," ujar pelatih Pantai Gading Sabri Lamouchi.

Sementara itu, skuat Jepang terhitung lebih muda dan punya cadangan energi yang terbatas, namun mereka justru dalam performa inkonsisten belakangan ini. Mereka memiliki gaya permainan menyerang di bawah asuhan pelatih asal Italia Alberto Zaccheroni, namun pertahanan harus menjadi fokus penting karena di sektor inilah Pantai Gading bisa "menghukum" mereka secara tiba-tiba.

Zaccheroni mengakui timnya perlu kerja keras untuk menjaga konsentrasi, namun ia menyatakan, kebobolan adalah harga yang harus dibayar dari gaya permainan yang ingin mencetak banyak gol.

"Kalau Anda mencetak tiga gol lawan Belgia, maka Anda harus siap menyerahkan dua gol," ujar Zaccheroni, merefleksikan hasil pertandingan persahabatan kontra Belgia dengan kemenangan 3-2.

Pantai Gading dan Jepang sebenarnya memiliki kekuatan yang berimbang. Mereka tergabung di grup yang juga dihuni dua tim kuat lainnya, yakni Yunani dan Kolumbia. Zaccheroni pun mengakui kalau grup ini seimbang.

"Saya menyadari grup ini sangat berimbang. Kami memiliki peluang sukses yang sama lebih dan kurangnya," ujarnya.

Jepang tampaknya akan menurunkan dua bintang mereka, Honda dan Kagawa, meski keduanya usai menjalani musim yang mengecewakan di Serie A dan Liga Primer. Mereka harus berjuang untuk menunjukkan performa terbaik mereka di ajang Piala Dunia 2014. Meski begitu, mereka masih dianggap sebagai ancaman buat tim-tim lain kalau dalam performa yang cukup bagus.

Kubu Pantai Gading berharap Toure bisa dalam kondisi yang fit jelang pertandingan ini. Lamouchi masih menunggu hingga Sabtu (14/6) untuk melihat apakah sang gelandang itu bisa tampil atau tidak. Bintang lainnya, Drogba, pastinya memiliki keinginan untuk bisa menunjukkan aksinya di turnamen terakbar dunia empat tahunan itu.

Kita akan dihadirkan sebuah pertandingan yang diprediksi bakal berlangsung menarik.

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.

Topics