PREVIEW Liga Champions: Arsenal - AS Monaco

Pertemuan perdana kedua klub di ajang kompetitif ini sekaligus menjadi ajang reuni buat Arsene Wenger.

OLEH DEDE SUGITA Ikuti di twitter

Arsene Wenger bakal menjadi sosok sentral dalam pertemuan pertama Arsenal melawan AS Monaco pada babak 16 besar Liga Champions di Emirates, Kamis (26/2) dinihari WIB nanti.

Maklum, pertarungan ini merupakan ajang reuni bagi manajer Gunners asal Prancis itu. Dari 1987 hingga 1994 Wenger bertugas menukangi Les Rouges et Blancs dan berjasa besar mengangkat prestasi klub kerajaan itu.

Pada musim pertamanya Wenger langsung mempersembahkan mahkota juara Ligue 1, dan ia pun mengantar Monaco merengkuh titel Coupe de France 1991 sebelum hijrah ke J-League untuk membesut Nagoya Grampus Eight, kemudian menerima pinangan Arsenal pada 1996.

Le Professeur sendiri mengakui undian yang mempertemukan Arsenal dengan Monaco menghasilkan kejutan emosional untuknya. Ini bakal menjadi perjumpaan pertama kedua klub di ajang kompetitif.

"Sejujurnya ini adalah kejutan, karena saya selalu menduga tim paling prestisius yang akan menjadi lawan kami, itu telah terjadi dalam lima atau enam tahun terakhir," katanya di laman resmi UEFA.

"Ini juga menjadi salah satu kebetulan aneh dalam kehidupan, karena di antara kedua klub ini saya menghabiskan 25 tahun kehidupan saya. Itu sangat tak biasa, bertemu di Liga Champions. Ini sedikit menjadi kejutan emosional."

Sentimen terhadap mantan klub tentunya tidak akan menghalangi Wenger mengusung ambisi membawa Arsenal menembus perempat-final setelah selalu gagal dalam empat edisi ke belakang. Dua kali Tim Meriam London tereliminasi oleh Bayern Munich, sementara pada dua musim lainnya mereka harus mengakui keunggulan AC Milan dan Barcelona.

Tanpa mengerdilkan status Monaco yang sukses menjuarai Grup C dan punya keuntungan memainkan leg kedua di kandang, level pasukan Leonardo Jardim masih di bawah ketiga klub elite yang disebut di atas, dan ini bisa menjadi kesempatan bagus Arsenal memutus tren buruk mentok di fase knock-out pertama.

Ada keraguan di kubu tuan rumah mengenai kondisi Alex Oxlade-Chamberlain serta Aaron Ramsey yang masing-masing terkendala problem pangkal paha dan hamstring, tapi yang jelas Arsenal memasuki laga ini berbekal performa positif dengan catatan delapan kemenangan dalam sembilan partai resmi terakhir,

Monaco dipastikan kehilangan kapten Jeremy Toulalan lantaran suspensi dan striker Lacina Traore yang dihantam cedera retak tulang kering. Sementara tanda tanya mengitari kondisi kebugaran beberapa pemain lainnya, yaitu Ricardo Carvalho yang terbebat masalah betis, Andrea Raggi (lutut), Tiemoue Bakayoko (paha), plus Layvin Kurzawa (paha), meski mayoritas dari mereka diharapkan bisa pulih tepat waktu untuk pertandingan.

Yang pasti bakal menjadi andalan pelatih Jardim untuk mencoba membawa pulang hasil positif dari Emirates adalah Dimitar Berbatov, penyerang Bulgaria yang pernah lama merumput di Liga Primer Inggris dengan Tottenham Hotspur dan Manchester United.

Prediksi Hasil: Arsenal 2-1 Monaco

//

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.

Topics