PREVIEW Liga Champions: Borussia Dortmund - Arsenal

Arsenal dan Borussia Dortmund untuk ketiga kalinya dalam empat musim bakal kembali memulai persaingan mereka menembus fase gugur.

OLEH ANUGERAH PAMUJI Ikuti Anugerah Pamuji di twitter

Borussia Dortmund dan Arsenal kembali terundi dalam satu grup untuk ketiga kalinya dalam empat edisi Liga Champions. Tengah pekan ini, bertempat di Jerman, The Gunners akan melawat dalam laga pembuka menghadapi BVB.

Musim lalu, Dortmund sukses meraup kemenangan 2-1 di London, tapi di rumah sendiri mereka bertekuk lutut 1-0. Kedua tim menuntaskan fase grup dengan poin yang sama bersama dengan Napoli, tapi utusan Jerman ini berada di puncak, dengan Arsenal berakhir di bawahnya.

Dortmund tereliminasi di babak perempat-final kontra Real Madrid musim lalu setelah menghajar Zenit St Petersburg di ronde 16 besar, sementara Arsenal langsung K.O di tahapan pertama babak gugur oleh Bayern Munich.

Klub Bundesliga ini menuntaskan perhelatan terakbar Eropa itu sebagai runner-up pada dua tahun yang lalu, dan memenangkan kompetisi tersebut pada edisi 1997. Kini, mereka menggenapkan keikutsertaannya menjadi sepuluh kali, namun mereka menghadapi Arsenal yang sekarang telah menjalani musim yang ke-17 di kompetisi tahunan tersebut.

The Gunners harus melalui dua leg play-off untuk merangsek ke babak grup UCL. Kemenangan agregat tipis, 1-0, atas Besiktas sudah cukup mengantar skuat Arsene Wenger merasakan kembali pentas terelite Eropa ini.

Rekor tandang Arsenal di turnamen ini terbilang superior, di mana lima kemenangan dari sepuluh partai terakhir sukses diamankan. Namun, wakil Liga Primer Inggris ini baru menang sekali dalam empat laga liga terakhir di musim ini.

Dortmund, sementara itu, sudah melakoni tiga pertandingan liga dengan hasil dua kali menang dan sekali tumbang.

Sang tuan rumah bakal tanpa servis Jakub Blaszczykowski, Ilkay Gundogan, Oliver Kirch, Nuri Sahin dan Marco Reus. Semuanya masih terbaring karena cedera.

Demikian juga dengan Mats Hummels setelah didera cedera otot, di mana pemain internasional Jerman ini baru menjalani tes kebugaran pada Senin kemarin. Shinji Kagawa diyakini akan menjadi starter untuk pertama kalinya di partai UCL sejak kembali ke Dortmund. Sementara Ciro Immobile kemungkinan besar mengisi slot lini serang.

Arsenal tampaknya minus Mathieu Debuchy. Pemain Prancis ini baru saja dirundung cedera, namun di luar itu pun, dia akan menjalani skorsing setelah menerima kartu merah kala bentrok dengan Besiktas. Theo Walcott juga belum bisa tersedia bagi The Gunners, sementara Mesut Ozil dan Aaron Ramsey keduanya diragukan tampil dengan alasan masalah ankle.

Danny Welbeck berpeluang besar kembali mengambil satu tempat di pos penyerangan. Calum Chambers tampaknya bakal menghiasi sisi sebelah kanan pertahanan, sedang Mikel Arteta diyakini akan comeback mengapteni Arsenal.

//

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.