PREVIEW Liga Champions: Manchester City - Barcelona

Manchester City punya misi balas dendam di Etihad Stadium, Rabu (25/2), setelah kalah dengan agregat 4-1 dari Barcelona musim lalu.

OLEH YUDHA DANUJATMIKA Ikuti di twitter
Manchester City bakal menjamu Barcelona di babak 16 besar Liga Champions dan leg pertama akan digelar di Etihad Stadium, Rabu (25/2) dini hari WIB nanti. Pertemuan ini menjadi pengulangan laga Liga Champions musim lalu.

Barcelona menang dengan agregat 4-1 di pertemuan mereka sebelumnya. Mereka menang mutlak di dua leg walau baru melakoni pertemuan pertama di kancah Eropa.

Di babak ini, Barca jelas lebih berpengalaman karena mampu mencapai babak ini 11 kali berturut-turut. Catatan ini berkebalikan dnegan City yang baru tampil dua kali di babak gugur.

City mengalahkan Bayern Munich dan Roma di dua laga terakhir Grup E untuk lolos ke fase gugur, tapi kemenangan 3-2 atas Bayern hanya jadi kemenangan ketiga dari total 10 laga kandang di laga Eropa. Namun, City hanya kalah sekali di kandang melawan klub Spanyol.
Masalah utama yang harus dihadapi City ialah absennya Yaya Toure, yang diskors. Adapun, Pellegrini merasa timnya bisa sukses tanpa Toure.

"Yaya Toure? Saya tentu selalu ingin memainkannya. Kami bermain lebih baik dengan keberadaannya. Namun ia bukan segalanya, kami masih bisa bermain tanpanya, seperti yang kami tunjukkan saat melawan AS Roma dan Bayern Munich," tandas sang nakhoda.

Pellegrini wajib mengantisipasi absennya Toure.
Sementara itu, Barcelona mengincar perempat final kedelapan mereka. Blaugrana kalah dari Paris Saint-Germain di laga perdana babak grup, tapi akhirnya keluar sebagai juara Grup F setelah menekuk juara Ligue 1.

Performa Luis Enrique patut diwaspadai karena mereka mematenkan 11 kemenangan dari 12 laga terkini di semua kompetisi. Hanya saja, mereka akan menghadapi City dengan bekal kekalahan kejutan 1-0 dari Malaga akhir pekan lalu.

Enrique mencadangkan Javier Mascherano dan Ivan Rakitic dalam kekalahan kontra Malaga tersebut, tapi keduanya akan kembali bermain di Liga Champions. Marc-Andre ter Stegen akan menjaga bawah mistar, sementara Luis Suarez kembali ke Inggris untuk pertama kalinya setelah meninggalkan Liverpool di awal musim.

Prediksi Goal Indonesia: Manchester City 1-2 Barcelona

//

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.