PREVIEW Liga Primer Inggris: Arsenal - Chelsea

Jose Mourinho tak terkalahkan dalam 12 pertandingan kontra Arsenal, namun baginya laga weekend ini lebih penting dari sekadar catatan mengilap itu.

OLEH ANUGERAH PAMUJI Ikuti Anugerah Pamuji di twitter

Jose Mourinho mengakui rivalitasnya dengan Arsene Wenger tidak lebih penting dari bentrokan Chelsea versus Arsenal di Emirates itu sendiri pada Minggu ini.

Hubungan kedua manajer ini memang telah memanas sejak masa lampau, dengan Wenger pernah mendorong Mourinho kala perjumpaan Oktober lalu dan bos The Blues ini juga sempat melabeli seterunya itu dengan sebutan "spesialis gagal" pada musim kemarin.

Perjumpaan Mingu ini di Emirates menawarkan Si London Biru kesempatan untuk kian mendekat ke tangga juara Liga Primer Inggris - kemenangan atas Arsenal disusul tiga poin lannya di laga Leicester City Rabu esok akan membuat mereka mengklaim trofi ini dengan empat laga tersisa.

Mourinho tak terkalahkan dari Wenger dalam 12 pertandingan dari berbagai kompetisi, akan tetapi laga ini tidak akan berbicara soal rekor pribadi.

"Bagi saya dia bukanlah rival saya, saya tidak merasa seperti itu. Saya hanya merasa dia manajer klub besar di kota yang sama di mana saya bekerja dan tinggal," ujar Mourinho kepada reporter.

"Kami adalah klub besar dengan target yang sama dan karena itu, akan selalu ada sedikit rivalitas, tapi bagi saya tidak berbeda ketika saya berada di Inter dengan manajer Milan atau di Real [Madrid] dengan manajer Atletico."

Saya tidak bangga [rekor mengilap kontra Wenger], bagi saya pencapaian adalah dengan meraih kemenangan [di laga ini], bukan di 12 laga sebelumnya menghadapi Arsenal. Saya tidak menggubris untuk catatan ini."

"Setiap pertandingan hanyalah pertandingan. Tidak ada hubungannya dengan laga yang sebelumnya, apa yang para pemain pedulikan adalah cara kami bekerja sepanjang pekan dan cara kami bersiap untuk menghadapi laga," paparnya.

Mourinho mengonfirmasikan Didier Drogba fit untuk bermain setelah dibekap masalah engkel, namun Diego Costa [hamstring] dan Loic Remy [betis] masih diragukan turun. Pemain akademi Dominic Solanke disebut berpotensi melakoni debut Liga Primer.

Cesc Fabregas akan membuat penampilan perdananya menghadapi The Gunners sejak hengkang ke Barcelona pada 2011 lalu, akan tetapi Mourinho tidak akan memedulikan bagaimana sang gelandang akan mendapatkan sambutan dari tuan rumah, sedang Wenger sendiri sudah menyerukan kepada fans untuk menghormati sang eks kapten.

Jika Wenger memang faktanya kerap terbelakang kala bentrok dengan Mourinho, hari ini mungkin jadi kesempatan untuk mengakhiri rekor buruknya menghadapi pria Portugal itu, di mana The Gunners saat ini in-form dengan delapan laga liga terakhir disapu bersih dengan kemenangan.

Arsenal sebagai runner-up terpisah sepuluh poin dengan Chelsea di puncak, tapi Wenger tetap pecaya diri pasukannya bisa merapatkan gap itu.

"Perbedaan antara kedua tim bukan hanya diukur dari selisih poin. Akan tetapi tidak ada tim yang telah memberikan Chelsa poin," tegas Wenger.

"Mereka akan berjuang meraup itu [sejumlah poin] dan berusaha untuk mewujudkannya [mengalahkan Chelsea]," tambah The Proffesor, yang baru-baru ini sukses mengantarkan kembali Arsenal ke final Piala FA.

Wenger memprediksikan ada kesempatan "50-50" bagi Per Mertesacker untuk tampil dengan segala permasalahan engkelnya, di mana Gabriel Paulista berpeluang menjadi deputi bek Jerman itu.

Sementara Alex Oxlade-Chamberlain [hamstring] dan Mikel Arteta masih dinantikan kebugarannya, jika tidak mereka akan tetap absen.

//

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.