PREVIEW Liga Primer Inggris: Arsenal - Crystal Palace

Keith Millen sementara akan menahkodai Crystal Palace yang tak bermanajer, sementara Alexis Sanchez siap melakoni debut di Liga Primer Inggris.

OLEH ANUGERAH PAMUJI Ikuti Anugerah Pamuji di twitter

Crystal Palace memulai kampanye Liga Primer Inggris 2014/15 dengan tanpa seorang manajer setelah Tony Pulis meninggalkan klub dengan kesepakatan bersama kurang dari beberapa jam sebelum kick-off pembuka kontra Arsenal, Sabtu ini.

Pria 56 tahun ini mengambil alih posisi Ian Holloway di Selhurst Park pada akhir November silam dengan kondisi Palace berada di tiga terbawah. Bersama Pulis, tim diangkatnya merangkak untuk mengakhiri EPL di peringkat ke-11.

Tapi Pulis, yang terpilih sebagai manajer terbaik pada Mei lalu, kecewa berat dengan kebijakan transfer Palace dan akhrnya memilih hengkang dari klub pada Kamis mala lalu setelah dirinya tidak menemui titik terang dari pembicaraan dengan wakil pemimpin klub, Steve Parish.

Keith Millen akan menjadi nahkoda sementara tim utama Palace dan mungkin dia akan memberikan kesempatan debut bagi Fraizer Campbell dan bek tengah Brede Hangeland. Namun ada keraguan terkait ketersediaan Damien Delaney, Adrian Mariappa dan Jonathan Williams, yang masing-masing dirundung cedera.

Sementara mood di kubu Palace sedang tidak bagus, tidak demikian di pihak Arsenal. Kontras, karena The Gunners baru saja merayakan pesta juara Community Shield dengan mengalahkan telak Manchester City, 3-0, Minggu lalu.

Santi Cazorla, Aaron Ramsey dan Olivier Giroud menjadi pahlawan kemenangan di Wembley. Sedang pemain-pemain anyar seperti Mathieu Debuchy, Calum Chambers dan Alexis Sanchez juga sudah melakoni debutnya di laga tersebut.

Kedatangan Alexis dari Barcelona dengan nilai £31.8 juta menjadi salah satu faktor yang melengkapi tren menanjaknya moril Arsenal sejak memutus episode tandus juara selama sembilan tahun dengan mengalahkan Hull City untuk mengklaim juara Piala FA pada Mei lalu.

Sang midfielder Ramsey meyakini betul skuat Arsene Wenger bisa memanfaatkan momentum ini untuk menjadi penantang serius menjuarai Liga Primer Inggris musim ini setelah finis di tempat keempat musim lalu.

"Saya kira akan ada sekira enam tim terlibat persaingan sengit," ujar Ramsey di laman resmi klub.

"Akan menjadi sulit, tapi kami memiliki materi pemain yang bagus dan ada semangat yang tinggi. Kami berada di posisi yang tepat untuk sekarang ini. Semoga kami bisa mengakhiri start dengan apik di musim ini dan menempatkan kami pada posisi yang menguntungkan."

Menjelang pertandingan, Wenger mengungkapkan bek tengah mereka Laruent Koscielny [Achilles] kemungkinan sudah fit dan siap untuk bermain.

Namun, Abou Diaby, Theo Walcott, Ryo Miyaichi, Serge Gnabry dan rekrutan anyar David Ospina, masih harus absen karena cedera.

Wenger juga mengisyaratkan jika trio Jerman Per Mertesacker, Lukas Podolski dan Mesut Ozil belum akan terlibat di laga ini setelah setelah mengantar Jerman juara Piala Dunia 2014.

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.

Topics