PREVIEW Liga Primer Inggris: Arsenal - Liverpool

Youngster Raheem Sterling bakal banyak menyita perhatian di laga ini menyusul isu hengkangnya ke Arsenal dan penolakannya untuk menambah kontrak di Liverpool.

OLEH ANUGERAH PAMUJI Ikuti Anugerah Pamuji di twitter

Raheem Sterling diyakini akan menjadi pusat pembicaraan ketika Liverpool bentrok dengan Arsenal di lanjutan Liga Primer Inggris akhir pekan ini di Emirates Stadium.

Penyerang Liverpool itu pada minggu ini sempat menyatakan dirinya tidak ingin dicap pemain matre menyusul saga kontrak baru untuknya yang terus berkembang.

Sterling sendiri sejauh ini menolak memparbarui masa baktinya di Anfield tapi bos Liverpool Brendan Rodgers pada Kamis lalu menegaskan jika pemain internasional Inggris itu tidak akan dijual pada akhir musim.

Rodgers harus memutuskan apakah Sterling akan disertakan atau tidak dalam starting line-up kontra Arsenal setelah dalam beberapa hari terakhir ini sang youngster dilaporkan akan hijrah ke The Gunners dan yang bersangkutan merasa tersanjung dengan isu itu.

Sterling absen saat Inggris bermain imbang dengan Italia pada laga ujicoba Selasa lalu karena sedikit masalah pada kakinya, tapi direncanakan turun menghadapi pasukan Arsene Wenger dalam upaya Liverpool bangkit usai dikalahkan Manchester United 2-1 sebelum jeda internasional.

Kemenangan di laga ini akan membuat The Reds berjarak tiga angka saja dari Arsenal, yang sedang berapi-api berkat enam kemenangan beruntun.

Wenger sendiri beberapa kali menyerukan kepada skuatnya untuk mempertahankan form mereka seperti sekarang. Lebih jauh, dia juga menekankan untuk tidak mencoret target juara, di mana saat ini klub London Utara terpaut tujuh angka dari Chelsea selaku pemuncak tabel.

"Kami harus menargetkan menang di laga berikutnya. Jika berhasil, hasil serupa juga harus mengiringi di laga berikutnya," ujar Wenger kepada reporter.

"Apa pun dari kemungkinan hitungan matematika, Anda harus berusaha menggapai, tapi itu tidak bergantung hanya pada kami. Satu-satunya yang bergantung pada kami di akhir musim adalah performa dan hasil-hasil yang kami dapat, jadi mari fokus untuk itu."

Wenger menambahkan: "Anda tahu setelah jeda internasional, selalu penting untuk kembali tampil dan langsung meraih hasil bagus. Saya tidak terlalu pusingkan matematika sekarang. Kami lakukan itu selepas laga. Yang terpenting adalah memenangkan laga dan membuat performa bagus."

Kekalahan dari United mengecilkan asa Liverpool untuk finis di posisi empat besar dan Rodgers tahu betul jika pasukannya masih bisa tersandung kembali.

"Posisi kami tidak cukup bagus di laga terakhir. Kami tidak pernah berada di posisi menerima bola menekan bola. Kami secara teknik harus lebih baik," ulas Rodgers.

"Sisi taktis kami harus sangat jelas saat menghadapi Arsenal. Kami mendapatkan sesuatu dari pertandingan itu."

Rodgers sangat berharap Daniel Sturridge [pinggul] dan Adam Lallana [pangkal paha] akan tampil di laga ini setelah mangkir dari skuat Inggris, namun Martin Skrtel dan Steven Gerrard bakal menjalani suspensi laga.

Jack Wilshere [engkel] mungkin bisa comeback dan Danny Welbeck [lutut] juga demikian usai absen saat Inggris trip ke Italia. Akan tetapi tidak demikian dengan Alex Oxlade-Chamberlain [hamstring] yang masih menjalani perawatan.

Mikel Arteta, Mathieu Debuchy dan Abou Diaby semuanya bermain kala membawa kemenangan atas Brentford pada tengah pekan dalam tajuk laga persahabatan. Ini mengindikasikan semuanya bisa turut andil di pertandingan ini.

//

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.