PREVIEW Liga Primer Inggris: Arsenal - Newcastle United

Duel dua tim pesakitan: Arsenal versus Newcastle United, yang masing-masing sedang mengincar empat besar dan menjauh dari degradasi.


OLEH   ANUGERAH PAMUJI     Ikuti di twitter


Tak diragukan lagi, laga Arsenal versus Newcastle United bak pertemuan dua tim pesakitan yang masing-masing butuh kemenangan untuk memperindah posisi mereka di klasemen Liga Primer Inggris.

The Gunners untuk pertama kalinya tanpa kemenangan dalam tiga laga EPL sejak April lalu dan kini mereka harus melewati hadangan The Magpies yang juga tengah berusaha keras keluar dari fase krisis.

Anak-anak Rafael Benitez hanya mampu mengklaim satu angka dari 24 poin terakhir yang tersedia! Tentu, jadi ironi tersendiri bagi laskar Arsene Wenger bila mereka kembali memetik hasil kurang memuaskan di Emirates Stadium akhir pekan ini.

"Sekarang ini, ada perbedaan antara poin yang kami peroleh dengan dominasi yang kami peragakan dalam pertandingan. Tentu saja, ini semua merujuk pada laga yang kami mainkan baru-baru ini, menghadapi dua tim yang bertahan total di kandang," ujar Wenger.

"Mungkin, kami harus mempercepat umpan-umpan kami dan lebih melakukan penetrasi di pertahanan lawan untuk menciptakan banyak peluang. Mungkin, kami perlu dukungan untuk striker tengah kami di kotak terlarang lawan."

Newcastle sendiri hanya unggul satu angka dari zona degradasi. Benitez menegaskan, penting bagi pasukannya mengamankan setidaknya 20 poin menyambut periode Natal. Semua dimulai dari laga kontra Arsenal.

"Arsenal adalah tim yang fantastis dengan manajer yang punya segudang pengalaman. Di atas kertas, beberapa laga lebih sulit dibanding laga lainnya. Namun setiap pertandingan adalah tantangan bagi kami," papar Benitez.

"Kami harus melakukan apa yang semestinya. Itulah realitasnya. Kami harus tetap bersatu jika kami ingin melewati periode ini. Targetnya masih sama, 20 poin jelang Natal. Tapi benar, ini memang akan sulit."

Tuan rumah menyambut laga ini dengan tanpa diperkuat Aaron Ramsey dan Theo Walcott, yang tengah dalam proses pemulihan dari cedera. Akan tetapi, Shkodran Mustafi kemungkinan besar bisa turun setelah pulih dari cedera paha.

Sead Kolasinac dan Alexandre Lacazette dipersiapkan untuk tampi di bentrokan kali ini setelah ditepikan ketika melawan rival London West Ham United tengah pekan ini.

Ada pun di kubu Newcastle, Jonjo Shelvey harus absen akibat skorsing kartu merah yang diperolehnya di laga kontra Everton, dengan mantan pemain Arsenal Isaac Hayden disiapkan sebagai deputi. Aleksandar Mitrovic, yang mengalami cedera punggung, bakal absen. Namun Paul Dummett bisa kembali dimainkan.

Statistik mencatat, dari sembilan pertemuan keduanya secara beruntun, Arsenal sukses menyapu bersih seluruhnya dengan kemenangan. 22 gol berhasil diproduksi anak-anak Wenger dengan hanya kemasukan enam kali.