PREVIEW Liga Primer Inggris: Chelsea - Manchester United

Tinggal 11 poin atau empat kemenangan lagi, maka Chelsea boleh menggenggam erat titel Liga Primer. Namun, Manchester United yang tengah on-fire berpotensi menghambat laju mereka.

Ambisi Chelsea untuk terus mendekatkan diri dengan titel Liga Primer Inggris perdana sejak empat tahun terakhir mendapat rintangan besar pada Sabtu (18/4) malam WIB. Bertanding di Stamford Bridge, armada Jose Mourinho bakal menjamu Manchester United yang sedang berada dalam performa mengesankan. Bertubruknya dua misi yang diusung Chelsea dan United sudah barang tentu akan menciptakan atmosfer laga yang panas dan ketat.

Tim tuan rumah tentu saja berupaya mendulang poin penuh untuk semakin mendekatkan diri dengan gelar liga. Namun, sesuai prediksi banyak pihak, menang atau tidak kontra United, Chelsea sepertinya tinggal menunggu waktu untuk menembus 11 poin sebagai syarat mengunci titel EPL. Seperti diketahui, The Blues memang begitu superior di musim ini sehingga membuat publik mulai membenci dominasi mereka. Mourinho sendiri mengaku tak masalah dengan hal tersebut.

“Liga ini membosankan karena kami berada di puncak sejak hari pertama. Itulah mengapa orang-orang di Inggris tak suka dengan kami,” tutur Mourinho yang angkuh seperti biasa. “Semua orang ingin Liga Primer seperti divisi Championship di mana empat tim hanya dipisahkan oleh sedikit poin. Itulah skenario ideal di Liga Primer, namun kami tidak akan membiarkan hal itu terjadi.”

Di satu sisi, United memiliki misi meneruskan catatan enam kemenangan beruntun di EPL -- setelah Minggu (12/4) lalu secara luar biasa menghantam rival sekota Manchester City 4-2 -- guna mengamankan tiket ke Liga Champions musim depan. Membawa pulang tiga poin dari London akan membuat Setan Merah naik ke posisi kedua klasemen, mengingat akhir pekan ini Arsenal bertanding di semi-final Piala FA kontra Reading.

Akan tetapi, manajer Louis van Gaal dipusingkan dengan masalah pelik dalam menyusun skuat terbaiknya di Stamford Bridge karena pertahanan mereka dipastikan bakal berlubang. Marcos Rojo, Phil Jones, Michael Carrick, dan Daley Blind dipastikan menepi dalam laga krusial ini akibat cedera pasca derby Manchester.

Menghadapi sang pemuncak klasemen, Louis Van Gaal dibebani tugas berat menyusul absennya kuartet andalan: Michael Carrick, Daley Blind, Marcos Rojo, dan Phil Jones. “Ini adalah skenario terburuk,” ujar Van Gaal setelah mengonfirmasi absennya empat pemain pilarnya itu.

Dengan demikian, United tak memiliki gelandang bertahan murni dan hanya bisa berharap pada Ander Herrera atau Marouane Fellaini. Jika terpaksa, Wayne Rooney mungkin digeser kembali menjadi gelandang sambil memercayakan posisi striker kepada Robin van Persie yang sudah pulih dari cedera.

Melihat kondisi tim tamu yang sedikit limbung, Mourinho tidak menganggap skuat United melemah. “Bermain melawan Manchester United artinya bermain melawan salah satu tim terbesar di dunia. Kami semua sangat antusias menantikan laga ini dan saya tidak perlu repot-repot memberikan motivasi tambahan kepada para pemain,” tuturnya.

“Skuat mereka sungguh menakjubkan. Saya harus duduk manis dalam sepekan terakhir untuk menganalisis Manchester United dan menyadari betapa kuatnya mereka. Van Gaal adalah manajer fantastis dan mereka lebih dari siap untuk melawan kami,” tambah The Special One.

Jika Iblis Merah kehilangan empat penggawa pentingnya, maka Chelsea masih harus bermain tanpa topskor Diego Costa yang belum pulih dari cedera. Loic Remy, yang absen dalam kemenangan 1-0 atas QPR akhir pekan lalu, masih diragukan tampil. Oleh karena itu, posisi ujung tombak Chelsea kemungkinan besar bakal diisi oleh Didier Drogba, yang mampu mencetak gol dalam pertemuan pertama di Old Trafford yang berakhir 1-1.

  • Chelsea hanya kalah sekali dalam 12 laga kandang EPL kontra Manchester United (M7 S4 K1).
  • Chelsea adalah lawan yang paling membuat Manchester United menderita kekalahan ketimbang klub lain.
  • Sepanjang sejarah EPL, United takluk 15 kali dari Chelsea. Chelsea sudah mencetak 100 gol dalam 47 laga di semua kompetisi di musim ini (2,13 gol per laga), sedangkan United mampu menggelontorkan 68 gol dalam 38 laga (1,79 gol per laga).
  • Dalam tiga laga EPL terakhir, Juan Mata mampu mengemas tiga gol dan satu assist. Manchester United hingga pekan ke-32 ini sudah mengoleksi 65 poin, satu poin lebih banyak dari seluruh poin yang mereka dapatkan musim 2013/14.
  • Cesc Fabregas dan Eden Hazard sudah mengombinasikan enam gol musim ini, terbanyak di EPL dan sejajar dengan kombinasi Fabregas dan Diego Costa.
  • Tepat setahun yang lalu, pada 19 April 2014, Chelsea mengalami kekalahan terakhir di kandang dari Sunderland.
  • Wayne Rooney berada dalam daftar nomor empat topskor sepanjang masa gol tandang di EPL dengan 120 gol tandang (gol plus assist). Prediksi Goal Indonesia: Chelsea 2-1 Manchester United.