PREVIEW Liga Primer Inggris: Chelsea - West Bromwich Albion

The Blues tak ingin mengulangi kesalahan di musim lalu ketika gagal meraup kemenangan dalam dua pertemuan kontra The Baggies.

OLEH SANDY MARIATNA Ikuti di twitter

West Bromwich Albion boleh saja sangat merepotkan di musim lalu ketika mereka sukses menahan imbang Chelsea dalam dua bentrokan kandang-tandang di Liga Primer Inggris. Namun, hal tersebut akan sangat sulit terulang pada Sabtu (22/11) besok ketika kedua tim bertanding di Stamford Bridge.

Di tempat yang sama musim lalu, Chelsea butuh penalti kontroversial Eden Hazard di penghujung laga untuk mengubah kedudukan menjadi sama kuat 2-2. West Brom kembali sukses menahan imbang The Blues 1-1 di The Hawthorns pada Februari lalu sehingga membuat pasukan Jose Mourinho gagal membekuk tim asal West Midlands itu di sepanjang musim 2013/14.

Kali ini, situasinya jelas berbeda karena Chelsea tengah di performa terbaiknya. Puncak klasemen sudah diraih. Jika menang di laga ini, mereka bisa terus memperlebar jarak menjadi tujuh poin dari peringkat kedua Southampton yang baru akan bertanding pada Senin (24/11). Sementara West Brom duduk di posisi 13, 16 angka di belakang Chelsea dan baru saja terluka setelah dibungkam Newcastle United 2-0 di laga sebelumnya.

Chelsea juga diuntungkan dengan bermain di kandang sendiri. Namun, Mourinho tak ingin kejadian “stadion kosong” ketika Chelsea memukul Queens Park Rangers 2-1 pada awal November lalu terulang. Untuk laga kandang selanjutnya, sang manajer sangat merindukan atmosfer riuh rendah Stamford Bridge sehingga John Terry dkk. akan semakin termotivasi untuk menang.

Terlepas dari itu, Mourinho juga mengonfirmasi ketersediaan duo Spanyol andalannya, Diego Costa dan Cesc Fabregas, di laga ini. Costa, yang banyak berkutat dengan cedera hamstring di musim ini, telah beristirahat penuh pada jeda internasional kemarin sehingga Mourinho bisa memastikan bahwa sang topskor klub itu sudah fit sepenuhnya.

Kondisi Fabregas memang masih belum fit betul dari cedera pahanya, namun sang gelandang sudah berlatih penuh pada Jumat (21/11) ini. Mou juga mengungkapkan bahwa Nemanja Matic dan Ramires diragukan tampil karena cedera yang mereka dapat saat jeda internasional. Adapun Andre Schurrle sudah sembuh dari sakitnya.

Di kubu seberang, manajer The Baggies Alan Irvine mengakui bahwa lawan yang ia hadapi pada akhir pekan ini adalah tim yang sangat kuat, namun ia optimisis bisa memberikan perlawanan. “Kami punya kesempatan, tetapi kami harus bermain sangat baik untuk bisa memetik poin di sana,” ujar Irvine.

West Brom masih akan mengandalkan Saido Berahino dan Stephane Sessegnon di lini depan serta sudah bisa kembali menurunkan Craig Gardner yang terbebas dari masa suspensi. Namun tim tamu masih belum bisa diperkuat Jonas Olsson dan Sebastian Pocognoli, berturut-turut karena cedera Achilles dan hamstring.

West Brom dan Arsenal adalah lawan favorit Didier Drogba di mana striker Pantai Gading itu sudah menceploskan delapan gol EPL ke gawang kedua klub itu.

Chelsea hanya sanggup memenangi satu laga atas West Brom dalam lima laga EPL terkini.

Setiap 225 menit di EPL, Cesc Fabregas selalu menciptakan assist. Rasio ini menjadi yang tertinggi di kompetisi ketimbang pemain lain yang mengoleksi minimal 25 assist.

Chelsea adalah tim terproduktif di EPL dengan rataan konversi gol mencapai 23 persen. Artinya, dalam setiap empat kali tembakan, Chelsea selalu berhasil mencetak satu gol. Ini adalah rasio tertinggi di EPL.

Tak hanya itu, Chelsea juga punya rasio tembakan shot on target sebesar 54 persen. Lagi-lagi rasio terbaik di EPL.

Hanya dua tim dalam sejarah EPL yang bisa melebihi 29 poin milik Chelsea saat ini ketika musim masih memasuki matchday ke-11, yakni Chelsea 2005/06 dan Manchester City 2011/12 yang mengoleksi 31 poin.

Prediksi Goal Indonesia: Chelsea 2-0 West Brom

addCustomPlayer('1qf27stvxh8r71az2qpbo5isho', '', '', 620, 540, 'perf1qf27stvxh8r71az2qpbo5isho', 'eplayer4', {age:1407083158258});

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.