PREVIEW Liga Primer Inggris: Crystal Palace - Manchester City

Tiga poin menjadi target utama Man City untuk menjaga asa juara, namun Palace takkan mengizinkan tamunya berbuat sesuka hati di Selhurst Park.

OLEH YUDHA DANUJATMIKA Ikuti di twitter

Manchester City pasti paham betapa pentingnya tiga poin yang harus mereka haruh kontra Crystal Palace di Selhurst Park, Selasa (7/4) dini hari nanti. Namun, performa apik Palace pasca kedatangan Alan Pardew akan jadi tantangan besar bagi mereka.

Mempertahankan gelar memang sulit dan City membuktikan hal tersebut sejak awal 2015. Mereka melakoni empat laga tanpa kemenangan. Walau mampu menjaga jarak dengan Chelsea, mereka kesulitan menghadapi tim yang lebih lemah.

Tak heran, Manuel Pellegrini mewaspadai ancaman Palace, "Mungkin mereka akan bermain dengan cara yang berbeda. Mereka berada dalam momentum bagus dan mereka bermain dengan kepercayaan besar. Crystal Palace adalah tim yang sulit dikalahkan, terlebih lagi mereka bermain di kandang."

Kemenangan 2-0 atas Leicester City tak menunjukannya, tapi kekalahan 1-0 dari Burnley menggambarkan hal tersebut. Kemenangan 3-0 atas West Bromwich Albion terjadi karena bantuan kartu merah di awal laga, di mana Wilfried Bony mencatatkan gol pertamanya bagi City.

Adapun, penyerang Pantai Gading tersebut masih berada dalam tekanan untuk menjawab ekspektasi atas harga mahalnya. Tumpulnya Sergio Aguero pun memaksai sang penyerang anyar untuk mapan bersama skuat Citizens.

Soal pemilihan skuat, sepertinya Pellegrini tak perlu bingung karena semua pemainnya segar bugar.

Wilfried Bony menanggung beban berat.

Di kubu tuan rumah, Pardew jadi sosok pahlawan yang mendorong Palace keluar dari zona degradasi. Mereka telah mengantongi 19 poin dalam 10 laga, rekor yang hanya bisa dicapai oleh klub papan atas Liga Primer Inggris.

Sebelum jeda internasional, Palace menang 3-1 atas Queens Park Rangers dan menang 2-1 atas Stoke City, kemenangan tandang kelima mereka musim ini.

Performa apik Glenn Murray jadi poin positif bagi Pardew. Setelah mendorong Palace ke Liga Primer, penyerang 31 tahun itu menderita cedera lutut serius. Beruntung, masa pinjaman di Reading membantunya mengembalikan performa tajam di depan gawang. Ia bahkan mampu mencetka empat gol dalam empat laga terakhirnya.

Wilfried Zaha juga ikut menyumbang dua gol dalam empat laga dan jika pasangan ini bisa terus membobol gawang lawan, niscaya 10 besar bukan mimpi bagi Palace.

Crystal Palace hanya mencatatkan dua kemenangan dalam delapan laga kandang terakhir mereka di Liga Primer (M2, S2, K2).

Man City mampu meraih tujuh kemenangan beruntun atas Palace di semua kompetisi.

The Eagles gagal mencatatkan satupun clean-sheet dalam 11 laga Liga Primer terkini di Selhurst Park.

Man City mencetak tiga gol dari tiga tembakan ke gawang saat mereka bertanding Desember lalu.

Crystal Palace mencatatkan 19 poin dari 10 laga di bawah asuhan Pardew - dua poin lebih banyak dari 20 laga yang dilakoni sebelum bersama Pardew.

Sergio Aguero telah mencetak 98 gol bersama Man City di semua kompetisi, tapi tengah absen mencetak gol selama 466 menit.

Pemain pengganti Man City sudah membukukan 16 gol dan assist musim ini, lebih banyak dari tim manapun di Liga Primer.

Glenn Murray mencetak empat gol dalam empat laga terkini setelah mengalami paceklik gol selama 19 laga (satu gol dalam 19 laga).

Prediksi Goal Indonesia: Crystal Palace 1-2 Manchester City

addCustomPlayer('t15atpus7ys1f9p2w3om019e', '', '', 620, 540, 'perft15atpus7ys1f9p2w3om019e', 'eplayer4', {age:1426475269510});

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.