PREVIEW Liga Primer Inggris: Manchester City - Sunderland

Manchester City pasti berniat meraih poin penuh atas Sunderland demi menjaga peluang untuk menggeser Chelsea di puncak klasemen Liga Primer.

OLEH YUDHA DANUJATMIKA

Manchester City tentu tak ingin kehilangan poin saat menjamu Sunderland di Etihad Stadium saat Tahun Baru. Apalagi kini mereka hanya tertinggal tiga poin dari Chelsea si pemuncak klasemen sementara Liga Primer Inggris.

Citizens gagal meraih poin penuh akhir pekan lalu karena menyianyiakan keunggulan dua gol dari Burnley. Sebagai dampaknya, mereka hanya mampu meraih satu poin di Etihad Stadium.

Manuel Pellegrini mengakui kelengahan timnya yang tak mampu memanfaatkan hasil imbang yang diraih Chelsea kontra Southampton.

Namun, kali ini mereka bisa menggeser Chelsea untuk sementara karena bermain lebih dulu. Dengan kemenangan empat gol atau lebih, mereka akan menyamai poin The Blues dan unggul selisih gol. Hal tersebut tentu akan direalisasikan Pellegrini dengan mengembalikan Stevan Jovetic ke dalam skuat mereka.

Sergio Aguero, Edin Dzeko, dan Vincent Kompany masih harus absen dalam laga ini karena cedera. Sementara itu, Fernando harus menjalani masa skorsing. City mungkin akan menduetkan Yaya Toure dengan Fernandinho di lapangan tengah. Steven Jovetic berpeluang comeback hadapi Sunderland. Keadaan Sunderland tidak terlalu baik setelah mereka meraih hasil imbang kesebelas musim ini, tepatnya saat melawan 10 pemain Aston Villa. Laskar Gus Poyet kini terdampar di peringkat 14 klasemen sementara, hanya terpaut empat poin dari zona degradasi.

Sejarah juga tidak berpihak pada mereka, mengingat 10 kunjungan mereka ke City tak pernah berujung pada kemenangan. Pertemuan terakhir mereka di final Piala Liga bahkan berakhir dengan kekalahan tipis. Patrick van Aanholt dan Anthoni Reveillere dipastikan absen, jadi Sunderland akan kembali bermain dengan lima bek yang sama - sementara kiper Costel Pantilimon akan menghadapi mantan klubnya.

Prediksi: Manchester City 3-0 Sunderland