PREVIEW Liga Primer Inggris: Manchester United - Arsenal

United yang tidak lagi kalah dari Arsenal di laga kandang EPL sejak September 2006 mengincar hasil positif lainnya untuk matchday akhir pekan nanti.

OLEH ADHE MAKAYASA Ikuti di twitter
Duel besar akan tersaji di Old Trafford pada akhir pekan nanti sebagaimana Manchester United kedatangan Arsenal dalam lanjutan Liga Primer Inggris matchday ke-37, Minggu (17/5) malam WIB.

Dihadapkan dengan Arsenal arahan manajer Arsene Wenger, United memiliki catatan yang cukup bagus mengingat mereka tidak lagi kalah di laga kandang liga dari rivalnya itu sejak September 2006. Di tujuh pertemuan liga terakhir, tim Setan Merah berhasil mencatatkan enam kemenangan dan satu lainnya berakhir imbang.

Adapun dari 11 lawatan terakhirnya ke Theatre of Dreams, The Gunners secara total kalah sembilan kali dan meraih satu hasil imbang di semua kompetisi. Satu kemenangan sukses mereka ciptakan musim ini saat Danny Welbeck turut berperan untuk menjungkalkan mantan klubnya itu di ajang Piala FA.

Untuk duel ini, bek Setan Merah Phil Jones bertekad mempersembahkan angka sempurna setelah sebelumnya mengakhiri rentetan tiga kekalahan beruntun dengan meraih poin penuh di markas Crystal Palace pada akhir pekan kemarin.

Dalam keterangannya, bek asal Inggris itu berkata: “Kami menantikan laga [melawan Arsenal] tersebut,” ujarnya di laman resmi klub. “Itu adalah duel yang semua pemain ingin terlibat di dalamnya, itu adalah laga besar dan kami ingin menang,” imbuhnya.

Di lain pihak, bek Arsenal Per Mertesacker mengaku punya resep untuk membekuk rivalnya tersebut. Menurutnya, kunci untuk mengatasi United adalah dengan meredam Marouane Fellaini yang berperan sentral bagi pasukan Louis van Gaal, dan ia berharap pada Francis Coquelin untuk menghadang pergerakannya seperti saat keberhasilan menumbangkan United di babak perempat-final Piala FA musim ini.

"Francis benar-benar melakukan hal itu dengan sangat baik waktu itu. Yang paling penting adalah duel di lini tengah, di sekitar Fellaini. Itu adalah bagian besar dari permainan mereka," ujar Mertesacker kepada Daily Star. "Kami harus berusaha untuk mengendalikan ini. Memang tidak akan mudah. Mereka jelas ingin mempertahankan bola sebanyak mungkin.

"Apakah kami bisa membatasi mereka? Bisakah kami mendapatkan bola di daerah mereka dan menyerang? Itulah yang kami lakukan terakhir kali dan kami melakukannya dengan sangat baik.”

Di pertandingan nanti, United diragukan untuk menurunkan Angel di Maria (knock). Sementara itu, Chris Smalling (otot), Wayne Rooney (panggul), Luke Shaw (hidung), Robin van Persie (sakit) dan Marcos Rojo (kunci paha) dimungkinkan untuk ambil bagian. Hanya full-back Rafael (tulang rusuk) dan Michael Carrick (betis) yang dipastikan tidak akan bermain lagi musim ini.

Di kubu lawan, Arsenal akan bermain tanpa Welbeck (lutut) dan Mathieu Debuchy (hamstring), selagi pemain lainnya fit untuk turun menghadapi sang rival.

//

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.