PREVIEW Liga Primer Inggris: Manchester United - Stoke City

Tren kemenangan Manchester United siap dipertahankan saat memasuki periode krusial musim ini dengan diawali pertandingan melawan Stoke City di Old Trafford.

OLEH ADHE MAKAYASA Ikuti di twitter
Periode krusial musim ini telah tiba. Desember kiranya menjadi bulan yang akan menjadi turning point untuk semua klub yang berkompetisi di Liga Primer Inggris, tak terkecuali Manchester United, yang akan menjamu Stoke City di matchday ke-14 yang sedianya mengambil tempat di Old Trafford, Rabu (3/12) dini hari WIB.

Menjelang pertandingan ini, United arahan manajer Louis van Gaal mencatatkan tren positif dengan merangkum tiga kemenangan secara beruntun. Yang terakhir, The Red Devils sukses melumat Hull City dengan skor telak 3-0 berkat gol-gol yang disumbang bek Chris Smalling, kapten Wayne Rooney dan penyerang Robin van Persie.

Pada awal musim ini, langkah United memang sedikit terjal dan cenderung kurang konsisten. Akan tetapi, penampilan mereka semakin membaik meski beberapa pemainnya kerap keluar masuk ruang perawatan.

Dari delapan pertandingan terakhir di Liga Primer, Van Gaal sukses membawa anak asuhnya mendulang 17 poin hasil dari lima kemenangan dan dua kali seri selagi satu kekalahan mereka alami saat menyambangi markas Manchester City di Etihad Stadium pada awal November.

Mengetahui timnya tengah dalam laju yang baik, gelandang senior Michael Carrick lantas meminta rekan setimnya untuk mereplika performa serupa seperti saat mengalahkan Hull pada akhir pekan kemarin.

“Yang kemarin [pertandingan melawan Hull] adalah penampilan dan kemenangan yang bagus,” ujarnya kepada MUTV. “Kami mengontrol pertandingan sejak awal dan memainkan sepakbola yang sangat bagus.

“Mudah-mudahan, hasil di hari Selasa [Rabu waktu Indonesia] nanti akan sama," tutupnya.

Untuk pertandingan nanti, United masih harus berurusan dengan banyaknya pemain yang absen. Winger Angel di Maria serta skipper Rooney menjadi nama besar yang dimungkinkan menepi setelah mengalami cedera saat menumbangkan Hull.

Bergabung dengan nama-nama tersebut, James Wilson (knock), Luke Shaw (engkel), Daley Blind, Jesse Lingard (lutut), Rafael (kunci paha) dan Phil Jones (betis) dipastikan tidak akan meramaikan pertandingan nanti selagi bek Jonny Evans (lutut) yang diragukan ketersediaannya.

Di kubu lawan, manajer Mark Hughes juga dipusingkan dengan sejumlah penggawa yang tidak bisa dimainkan. Setidaknya ada tujuh pemain yang kemungkinan bakal melewatkan duel nanti seperti Steve Sidwell (lutut), Glen Whelan (betis), Phil Bardsley (sakit), Victor Moses (otot paha), Dionatan Teixiera (engkel), Robert Huth (betis) dan Peter Odemwingie (ACL).

Manchester United menang sepuluh kali dan kalah sekali dari 11 pertemuanya di Liga Primer dengan Stoke City sebelum akhirnya The Potters merangkum skor 2-1 di Britannia Stadium pada Februari silam.

Stoke kalah 11 kali di laga tandang melawan Manchester United di semua kompetisi.

Robin van Persie selalu mengemas satu gol di empat penampilan terakhir melawan Stoke di Liga Primer dalam balutan seragam merah Manchester United.

Secara keseluruhan, Van Persie telah menjebol gawang Stoke sebanyak sepuluh kali dari sembilan penampilannya melawan Stoke.

Stoke belum pernah meraih dua kemenangan secara beruntun melawan United di semua kompetisi sejak Februari 1953.

Gol Peter Crouch di Old Trafford musim lalu merupakan yang pertama dari sembilan penampilannya melawan United di ajang Liga Primer.

Mark Hughes pernah memperkuat United sebanyak 467 kali di semua kompetisi; menjadi pemain ke-14 yang mencatatkan penampilan terbanyak untuk klub.

Hughes pernah mendulang kemenangan di Liga Primer saat bertugas sebagai manajer, yakni ketika tim Blackburn Rovers yang ia asuh sukses mengalahkan United dengan skor 2-1 pada September 2005.

United memiliki kesempatan untuk mencatat empat kemenangan beruntun di Liga Primer untuk kali kedua sejak kepergian Sir Alex Ferguson.

//

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.