PREVIEW Liga Primer Inggris: Manchester United - Sunderland

United bertekad bangkit dari kekalahan di pekan sebelumnya dan membidik poin penuh atas Sunderland di Old Trafford pada matchday ke-27 kali ini.

OLEH ADHE MAKAYASA Ikuti di twitter
Pasca kekalahan yang mereka terima dari Swansea City di pekan sebelumnya, Manchester United bersiap menjamu Sunderland dalam lanjutan Liga Primer Inggris matchday ke-27 di Old Trafford, Sabtu (28/2) malam WIB.

Terlepas kekalahan di pekan kemarin, tim tuan rumah boleh optimis lantaran mereka baru kalah sekali dan mencatatkan sepuluh kemenangan dari 13 pertemuan kandang terakhir melawan The Black Cats di ajang Liga Primer.

Tim tamu menjelang duel ini dengan catatan memprihatikan, di mana mereka hanya mencatatkan satu kemenangan dari sembilan laga liga terakhir yang mana membuat pasukan Gus Poyet terjebak di urutan ke-16 di tabel klasemen sementara.

Adapun, keyakinan untuk meraih poin penuh bahkan sudah disampaikan Phil Jones dan Luke Shaw. Duo penggawa Setan Merah itu membidik tiga angka guna membantu timnya finis di posisi yang lebih baik sebagaimana persaingan untuk memperebutkan tiket ke ajang Liga Champions semakin sengit.

“Ini adalah laga penting untuk kita,” demikian Jones kepada laman resmi klub. “Ini takkan mudah, Sunderland adalah tim yang tangguh namun performa kami di kandang tergolong baik dan kami harus bangkit dari kekalahan pada akhir pekan kemarin.

“Tidaklah menyenangkan untuk kalah. Kami kira kami tampil baik [saat melawan Swansea], terlebih di babak kedua, namun ini akan menjadi partai sulit lainnya buat kita dan salah satu yang harus kami menangi.”

Menimbang timnya akan bertindak sebagai penjamu pada akhir pekan nanti, Shaw tidak memungkiri bahwa itu merupakan sebuah keuntungan tersendiri, terlebih dukungan yang diberikan barisan pendukung di Theatre of Dreams dianggapnya sebagai sumber motivasi.

“Kami selalu mendapat dorongan ekstra di kandang dari fans dan mereka sudah begitu luar biasa saat kami bermain tandang,” ujarnya.

“Di kandang, ini selalu berbeda – ketika tim-tim datang ke Old Trafford, mereka bisa merasakan atmosfernya dan tempat itu bisa menjadi mengerikan untuk tim lain. Itu [Old Trafford] adalah lapangan yang besar dan United selalu kuat di kandang dan memenangkan banyak pertandingan di sini, jadi itu merupakan faktor yang juga sangat penting.

“Saya selalu tak sabar untuk bermain di setiap pertandingan, namun kami harus memastikan bahwa kami memenangkan yang ini. Kami sudah bekerja keras selama pekan ini dan sungguh penting bahwa kami mendapatkan kemenangan di hari Sabtu.”

Dengan status yang tidak diunggulkan, Sunderland melalui gelandang Lee Cattermole menggarisbawahi bahwa timnya tidak akan gentar saat menyambangi Theatre of Dreams. Kepada laman resmi klubnya, ia berkata: “Kami tidak akan bermain dengan rasa takut karena kami tahu mereka [United] adalah tim yang kuat dengan kualitas jempolan, jadi kami akan pergi ke sana dengan sebuah rencana dan seperti yang telah kami tunjukkan di tahun-tahun sebelumnya, rencana kami itu berhasil.”

Duel ini tidak akan diramaikan James Wilson (dead leg), Robin van Persie (engkel) dan Michael Carrick (otot betis) dari pihak United. Sementara dari kubu Sunderland, mereka bakal kehilangan Emanuele Giaccherini (engkel) selagi trio pemain seperti Jack Rodwell, Billy Jones dan Will Buckley dimungkinkan bermain setelah sembuh dari cedera.

//

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.

Topics