PREVIEW Liga Primer Inggris: Newcastle United - Manchester City

The Citizens berharap dapat mengulang sukses mereka saat memetik hasil sempurna kontra The Magpies di laga pembuka musim lalu.

OLEH ERIC NOVEANTO Ikuti di twitter

Manchester United akan mengawali perjuangan mereka dalam mempertahankan gelar juara Liga Primer Inggris dengan bertandang ke markas Newcastle United di laga pembuka musim 2014/15, Minggu (17/8) malam WIB.

Dalam lima pertemuan menghadapi The Magpies, skuat asuhan Manuel Pellegrini itu mendominasi catatan dengan menyapu bersih lima laga dengan kemenangan. Duel terakhir mereka di St. James Park musim lalu pun berakhir dengan kemenangan 2-0 untuk The Citizens.

Hanya saja persiapan City jelang bentrok melawan Newcastle terbilang kurang memuaskan. Selama ajang pra-musim, lini belakang menjadi sorotan utama. Bagaimana tidak, kebobolan delapan gol dalam 12 laga uji coba merupakan sinyal buruk bagi mereka.

Terlebih pasukan Etihad tersebut juga gagal merengkuh titel Community Shield di awal musim ini setelah ditundukkan Arsenal dengan skor 3-0 akhir pekan kemarin. Manajer asal Cili itu menyebut belum fitnya sejumlah pemain yang pulang dari Piala Dunia seperti Pablo Zabaleta, Vincent Kompany dan Martin Demichelis menjadi salah satu penyebab kurang maksimalnya kinerja timnya.

"Saya tidak terlalu senang dengan masa persiapan kami karena saya pikir masih harus membutuhkan beberapa hari lagi bagi para pemain yang yang datang terlambat, meski sebenarnya akan baik bagi para pemain untuk memiliki masa istirahat setelah Piala Dunia," tutur Pellegrini.

Masalah tersebut membuat Pellegrini belum bisa memastikan nama-nama yang akan mengisi susunan skuat yang akan bertanding. Rekrutan terbaru mereka, Eliaquim Mangala dipastikan absen di laga ini bersama dengan Alvaro Negredo yang masih mengalami cedera.

Di kubu lawan, manajer Newcastle Alan Pardew menargetkan perkembangan permainan timnya di laga ini usai melakoni kampanye yang kurang memuaskan musim lalu. Skuat asuhan Pardew itu harus puas finis di posisi kesepuluh dan membuat mereka gagal memenuhi target untuk berlaga di kompetisi Eropa.

"Kami menatap laga ini dengan semangat serta komposisi tim yang baik dan mudah-mudahan kami akan memberikan perlawanan ketat kepada City dibandingkan apa yang kami lakukan musim lalu," sebut mantan manajer West Ham itu.

Penyerang anyar Newcastle asal Ajax Amsterdam, Siem de Jong akan melewatkan laga ini akibat cedera, begitu pula dengan empat nama lainnya, Papiss Cisse, Cheick Tiote, Davide Santon dan Ryan Taylor yang memiliki kendala serupa.

Laga ini merupakan pengulangan duel pembuka musim lalu, di mana saat itu Newcastle menelan kekalahan 4-0 atas Manchester City di Emirates Stadium.

Newcastle gagal mencetak satu gol pun ke gawang Manchester City dalam total tiga pertemuan terakhir mereka.

Meski hanya memenangkan delapan laga tandang pembuka musim lalu, Manchester City masih sanggup mengakhiri kampanye dengan 34 poin tandang.

Catatan poin tandang Manchester City itu menyamai perolehan Manchester United dan Chelsea di angka 34, hanya Liverpool dan Arsenal mengumpulkan lebih baik (35).

Frank Lampard merupakan gelandang dengan rekor gol terbanyak di Liga Primer (171). Lebih banyak dari kombinasi total gol milik Sergio Aguero, Edin Dzeko, Yaya Toure, David Silva dan Vincent Kompany.

Yaya Toure memiliki jumlah sentuhan (2,502) dan percobaan umpan (2,252), lebih banyak dari pemain manapun di kampanye 203/14.

Manchester City memiliki rekor pertemuan fantastis dalam 15 laga terakhir kontra Newcastle di Liga Primer dengan sekalipun tanpa menelan kekalahan.

Newcastle gagal membubukan gol dalam tiga dari empat musim mereka di Liga Primer sejak promosi dari divisi Championship (M1 D1 K2).

Musim 2013/14, Newcastle mencatatkan tujuh kekalahan dari delapan laga pamnungkas mereka di Liga Primer atau 11 laga dari total 15 sejak Februari lalu.

//

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.

Topics