PREVIEW Liga Primer Inggris: Newcastle United - Manchester United

Tiga poin menjadi target Manchester United saat diharuskan menyambangi markas Newcastle United di St. James’ Park.

Manchester United membidik tiga angka sempurna saat diharuskan menyambangi markas Newcastle United di St. James’ Park dalam lanjutan Liga Primer Inggris matchday ke-28, Kamis (5/3) dini hari WIB.

Tim Setan Merah menjelang pertandingan ini dengan modal mengatasi klub Tyneside lainnya, Sunderland, di mana The Red Devils mencatatkan kemenangan dengan skor akhir 2-0 di Old Trafford pada akhir pekan kemarin.

Mengenai duel melawan The Magpies ini, kapten Wayne Rooney, bek Chris Smalling hingga manajer Louis van Gaal bahkan telah menekankan pentingnya untuk mencuri poin penuh di Newcastle.

“Newcastle tandang selalu menjadi laga sulit dan kami ingin pulang dengan membawa tiga poin,” ujar Rooney di laman resmi klub. “Ini merupakan awalan dari dua atau tiga pekan besar buat kita. Kami sejauh ini tampil baik di laga-laga besar pada tahun ini – kami bisa lebih baik, namun ini juga membuat kami bersemangat mengingat akan ada banyak laga besar yang tentu ingin Anda ikuti.”

Di sisi lain, Smalling menambahkan: “Kami harus memastikan bahwa di hari Rabu [Kamis dini hari WIB] kami mendapatkan kemenangan karena enam poin [dari dua pertandingan] adalah krusial dalam hitungan tiga atau empat hari,” ujarnya kepada MUTV. “Kami membutuhkan rasa percaya diri untuk menghadapi bulan-bulan krusial ke depan,” imbuhnya.

Sementara itu, Van Gaal mengharapkan perlawanan sengit dari tim tuan rumah namun ia percaya diri bisa membawa pulang kemenangan. “Mereka [Newcastle] selalu bermain dengan ritme yang sangat tinggi, mereka selalu ingin mengerahkan banyak energi dan fans mereka juga mendukung timnya,” demikian pria Belanda ini kepada MUTV. “Mereka ingin bermain sepakbola – saya suka itu. Saya harap laga ini akan berjalan bagus dan kami harusnya menang.”

Tak beda jauh, penyerang tuan rumah, Papiss Cisse, mengaku sudah menantikan pertemuan dengan United ini setelah sebelumnya sukses mengatasi Aston Villa. Kepada The Chronicle, ia berkata: “Semua pemain bahagia untuk bermain di laga seperti ini. Ini adalah duel melawan Manchester United – ini merupakan duel hebat untuk terlibat di dalamnya dan kami semua tak sabar untuk itu,” demikian Cisse. “Ini merupakan laga besar, namun ini takkan mudah. Kami harus segera bersiap setelah pertandingan melawan Aston Villa kemarin – duel-duel yang ada sangat berdekatan,” tutupnya.

Untuk duel nanti, United tidak akan menurunkan penyerang Robin van Persie. Dalam hal ini, pemain internasional Belanda itu masih mengalami masalah dengan engkelnya dan yang bersangkutan disebut terlalu cepat untuk kembali karena sebelumnya Van Gaal telah menekankan bahwa pemain andalannya itu setidaknya akan absen untuk lebih dari dua pekan.

Di kubu tuan rumah, manajer John Carver dipusingkan dengan banyaknya pemain yang absen. Rolando Aarons (otot paha), Paul Dummett (lutut), Remy Cabella (MCL), Siem De Jong (paru-paru), Cheick Tiote (engkel), Steven Taylor (betis) dan Rob Elliot (panggul) menjadi sederet nama yang tidak tersedia. Terlepas daftar tersebut, Carver juga tidak bisa menurunkan Jack Colback, yang masih harus menjalani hukuman larangan bermain.