PREVIEW Liga Primer Inggris: Stoke City - Manchester United

Laga berat menanti United saat tim arahan Louis van Gaal menyambangi markas Stoke City di Britannia Stadium.

OLEH ADHE MAKAYASA Ikuti di twitter
Pertandingan berat menanti Manchester United saat mereka diharuskan menyambangi markas Stoke City di Britannia Stadium dalam lanjutan Liga Primer Inggris matchday ke-20, Kamis (1/1) malam WIB.

Saat seluruh dunia merayakan pergantian tahun, United arahan Louis van Gaal justru harus berhadapan dengan Stoke pimpinan Mark Hughes yang memiliki reputasi ‘keras dan alot’ ketika menjamu tim lawan di markas sendiri.

United baru saja bermain imbang 0-0 dengan Tottenham Hotspur di pekan ke-19 selang dua hari pasca Boxing Day di mana mereka merangkum kemenangan 3-1 atas Newcastle United di Old Trafford. Sementara itu, Stoke sukses meraih dua kemenangan beruntun dengan menumbangkan Everton di Goodison Park dan West Brom di hadapan pendukung sendiri.

Terlepas hasil positif yang didapat Stoke di dua pertandingan sebelumnya, playmaker Juan Mata menargetkan tiga poin selagi ia memprediksi duel sengit di tengah kelelahan fisik yang melanda setiap klub di Liga Primer.

“[Britannia] adalah stadion yang sulit,” ujar Mata di laman resmi klub. “Tempat itu sangat berangin dan dingin, namun kami akan mencoba untuk menampilkan permainan terbaik dan kembali ke Manchester dengan tiga poin,” tegasnya.

Senada dengan Mata, bek Phil Jones juga menatap pertandingan ini secara sungguh-sungguh dan menjadikan kemenangan sebagai target terlepas jadwal padat yang tidak menguntungkan semua pihak.

“Pertandingan itu nantinya akan sulit – kami tahu mereka seperti apa dan bagaimana laga itu akan berjalan. Setiap pertandingan di Liga Primer bagaikan ujian fisik dan menjadi lebih sulit di sana. Namun kami akan mempersiapkan diri dengan baik dan memulihkan kondisi, dan mudah-mudahan kami akan mendapatkan tiga poin melawan Stoke,” tegas Jones.

Untuk duel ini, United kemungkinan tidak akan menurunkan winger Antonio Valencia yang mengalami cedera kunci paha usai bertemu Spurs selagi Marouane Fellaini (tulang rusuk), Marcos Rojo (otot paha), Tom Thorpe (engkel) dan Daley Blind (lutut) masih harus menjalani perawatan. Sementara itu, The Red Devils dimungkinkan memiliki kembali Adnan Januzaj, Angel di Maria dan Ander Herrera.

Di sisi lain, tim tuan rumah bakal ditinggal Bojan Krkic (hamstring), Steve Sidwell (lutut), Victor Moses (otot), Dionatan Teixeira (engkel) dan Peter Odemwingie (ACL) selagi Phil Bardsley (engkel) dan Stephen Ireland memiliki kesempatan untuk bermain.

//

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.

Topics