PREVIEW Liga Primer Inggris: Sunderland - Chelsea

Chelsea sedang dalam performa terbaiknya, namun pada akhir pekan ini mereka akan menghadapi lawan yang musim lalu sukses membuat Jose Mourinho begitu kecewa.

OLEH SANDY MARIATNA Ikuti di twitter

19 April 2014 adalah hari buruk bagi Jose Mourinho dan publik Stamford Bridge. Ketika itu, persaingan papan atas Liga Primer Inggris sedang panas-panasnya sebagaimana Chelsea punya momentum untuk mengejar Liverpool di puncak klasemen. Sayang, mereka malah takluk di kandang sendiri oleh tim yang sedang berjuang melepaskan dari degradasi: Sunderland.

Ya, Chelsea tumbang 2-1 di tangan Sunderland. Bukan hanya menaklukkan The Blues dan membuat mereka semakin keluar dari jalur juara, The Black Cats juga mengakhiri rekor 78 laga tak terkalahkan Mourinho di Stamford Bridge. Kekecewaan besar jelas melanda The Special One dan pasukannya ketika itu.

Meski demikian, kemenangan mengejutkan tersebut sepertinya akan sulit terulang ketika kedua tim kembali bersua di Stadium of Light pada Minggu (30/11) dini hari WIB. Pasalnya, Chelsea sedang bagus-bagusnya dalam beberapa partai belakangan.

“Para pemain bermain sangat serius. Mereka sangat fokus dan punya ambisi besar. Di saat bersamaan, tim ini juga menunjukkan kegembiraan, kecerdikan, dan kecantikan di lapangan. Apa yang kami tampilkan membuat kami sangat bahagia,” ujar Mourinho selepas kemenangan besar 5-0 atas tuan rumah Schalke di Liga Champions pada Selasa (25/11) lalu.

Kegembiraan yang sama juga dirasakan Cesc Fabregas yang mengklaim telah kembali menemukan performa terbaiknya di Chelsea. “Saya sudah tak ingat kapan terakhir kali saya menikmati sepakbola seperti sekarang ini. Dua laga terakhir [versus West Brom dan Schalke] benar-benar saya nikmati. Saat ini, saya merasa sedang menjalani performa terbaik sepanjang karier,” jelasnya.

Connor Wickham cs. sempat menjungkalkan Chelsea di momen krusial musim lalu.

Lawan memang tengah dinaungi atmosfer positif, namun hal tersebut tidak menghalangi ambisi sang manajer tuan rumah, Gus Poyet, untuk mengulangi performa pada musim lalu. Meski dalam dua laga terakhir Sunderland hanya meraup hasil seri dan posisi kedua tim di klasemen berjarak 13 peringkat dan terpaut 19 poin, Poyet tetap optimistis bisa menghadirkan kekalahan perdana bagi Chelsea di musim ini.

“Jika Anda menang terus, Anda akan semakin kuat, Anda akan merasa bisa menang atau setidaknya meraih hasil seri meski tampil buruk. Lawan yang kami hadapi selanjutnya menunjukkan hal tersebut, namun kami tetap berkesempatan untuk mengalahkan mereka,” ujar Poyet yang pernah empat tahun berkarier di Chelsea.

Sunderland sendiri tidak diuntungkan dengan beberapa pemain andalan mereka yang absen di laga ini akibat cedera seperti Patrick van Aanholt, Emanuele Giaccherini, Billy Jones, hingga Rick Alvarez. Sementara Chelsea praktis hanya kehilangan Nathan Ake. Jika tiada aral melintang, Chelsea akan meraih kemenangan rutin untuk semakin menancapkan kuku mereka di puncak tabel.

53 gol sudah tercipta dalam duel Chelsea-Sunderland dalam 12 laga EPL terakhir. Dan enam duel terkini kedua tim di Stadium of Light sukses menghasilkan 29 gol.

Rekor Chelsea atas Sunderland terbilang baik dengan sukses memetik 17 kemenangan dari 19 pertemuan terakhir di EPL.

Gawang Sunderland adalah favorit Cesc Fabregas. Ketika masih di Arsenal, ia mampu melesakkan empat gol ke gawang Sunderland di mana tiga di antaranya tercipta di Stadium of Light.

Chelsea akan mencatatkan rekor EPL jika sukses menang di laga ini: rekor 10 kemenangan tandang secara beruntun atas lawan yang sama.

Diego Costa memiliki catatan gol liga yang mengagumkan. Terhitung dari musim lalu, Costa sudah mencetak 38 gol dari 45 laga di La Liga dan EPL. Jumlah ini cuma lebih sedikit dari Cristiano Ronaldo (51 gol) dan menyamai torehan Lionel Messi (38 gol).

Sejak musim 2013/14, Sunderland tercatat sebagai klub dengan gol bunuh diri terbanyak (10 kali) dan juga mendapat kartu merah terbanyak (7 kali) bersama Newcastle dan Tottenham.

Prediksi Goal Indonesia: Sunderland 1-3 Chelsea

addCustomPlayer('1qf27stvxh8r71az2qpbo5isho', '', '', 620, 540, 'perf1qf27stvxh8r71az2qpbo5isho', 'eplayer4', {age:1407083158258});

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.

Topics