PREVIEW Liga Primer Inggris: Swansea City - Manchester United

Misi balas dendam ingin dituntaskan United mengingat mereka sempat kalah di laga pembuka pada musim ini.

Manchester United mengusung misi balas dendam sebagaimana mereka yang diharuskan bertandang ke Wales selatan untuk menghadapi tuan rumah Swansea City dalam lanjutan Liga Primer Inggris matchday ke-26 di Liberty Stadium, Sabtu (21/2) malam WIB.

Masih jelas dalam ingatan ketika debut manajer Louis van Gaal sebagai juru taktik The Red Devils dinodai oleh Swansea arahan Garry Monk di laga pembuka musim ini, di mana gol Ki-Sung Yueng dan Gylfi Sigurdsson sukses merontokkan perlawanan Setan Merah yang sempat menyamakan kedudukan melalui Wayne Rooney di awal babak kedua.

Mengenai kenangan menang di pertemuan pertama, Monk berkata: “Itu adalah hari yang fantastis,” ujarnya kepada wartawan. “Hal terbaik tentang itu adalah kami menang karena penampilan kami. Kami tidak sekadar beruntung atau berhasil menang di menit akhir; kemenangan itu pantas didapatkan menimbang performa kami.”

Terlepas itu, pria 35 tahun ini mengingatkan timnya bahwa United sudah banyak berubah sejak kekalahan tersebut. Dalam keterangan lanjutan, Monk menyebut United semakin membaik di bawah arahan Van Gaal.

“Kemenangan apapun di Old Trafford adalah pencapaian hebat namun mereka banyak berubah sejak itu, mereka berhasil menapaki papan klasemen dan kini berada di posisi yang fantastis – tempat yang semestinya mereka huni, menimbang skuat fantastis yang mereka miliki.

“Dalam empat atau lima pekan terakhir kami justru tidak tampil di level yang kami inginkan. Setiap tim terkadang menemui fase sulit namun kami ingin melaluinya dan memastikan bahwa kami menyelesaikan 13 laga tersisa dengan baik dan mengembalikan konsistensi ke permainan kami.”

Untuk pertandingan nanti, Monk akan menyambut kembalinya Sigurdsson, yang sudah absen sejak dikartu merah saat The Swans dikalahkan Blackburn Rovers di putaran keempat Piala FA pada Januari kemarin. Selain itu, klub berlogo angsa ini tidak bisa mengandalkan tenaga Kyle Bartley yang mengalami cedera lutut selagi ketersediaan Modou Barrow (lutut) dan Marvin Emnes (hamstring) yang masih dalam tanda tanya.

Di kubu tamu, Van Gaal dipusingkan dengan cederanya Angel di Maria (panggul) saat menjalani sesi latihan pada pekan ini, belum lagi Phil Jones (engkel) dan Robin van Persie (knock) yang dimungkinkan absen. Gelandang Michael Carrick dikonfirmasi belum bisa turun untuk duel di Liberty Stadium nanti.