PREVIEW: Manchester City - Burnley

Dipenuhi hasrat untuk terus menempel Chelsea, Manchester City akan menjamu Burnley di Etihad Stadium, Minggu (28/12).

OLEH YUDHA DANUJATMIKA

Manchester City sedang dipenuhi kepercayaan diri untuk meraih kemenangan kedelapan mereka secara beruntun di Liga Primer Inggris, Minggu (28/12). Ya, saat menjamu Burnley di Etihad Stadium, mereka tentu dipenuhi hasrat ingin menang.

Juara Inggris ini terus memberikan tekanan pada Chelsea dalam perebutan gelar setelah kelolosan dramatis mereka ke fase gugur Liga Champions. Tiga gol di paruh pertama saat menghadapi West Bromwich Albion saat Boxing Day jadi bukti kebangkitan City dan mereka berhasil mempertahankan jarak tiga angka dengan The Blues.

Kalau melihat permainan mereka belakangan ini, seolah tak ada yang mampu menghentikan mereka sekalipun tak ada striker yang bugar. Dalam dua laga terakhir saja, mereka harus berlaga tanpa Sergio Aguero, Edin Dzeko, dan Stevan Jovetic, tapi mereka mampu mencetak enam gol.

Kembalinya David Silva jadi hal yang krusial dalam pencapaian momentum ini. Bersama Yaya Toure, mereka menyumbang empat gol dalam dua pesta gol terakhir. Kini, Pellegrini akan dipertajam oleh kembalinya Jovetic, yang duduk di bangku cadangan sepanjang laga kemarin.

Vincent Kompany, Aguero, dan Dzeko masih harus menepi. Jadi, Eliaquim Mangala kembali berduet dengan Martin Demichelis. Steven Jovetic berpeluang comeback hadapi Burnley. Sementara itu, The Clarets baru saja kalah 1-0 dari Liverpool dan kini mereka kembali ke zona degradasi.

Sean Dyche tentu sedang pusing memikirkan cara untuk bertahan di Liga Primer setelah 10 laga tanpa kemenangan sejak awal musim. Ashley Barnes akan kembali membantu Danny Ings di lini depan, Burnley sepertinya takkan melakukan banyak perubahan.

Namun Michael Kightly dan Ross Wallace mungkin dirotasi untuk memperkaya lini tengah tim tamu. Kunjungan ke Etihad Stadium semakin buruk ketika menyimak fakta, Burnley tak pernah menang sekalipun dari City di semua kompetisi sejak 1974. The Citizens bahkan mencetak 30 gol dan hanya kebobolan tujuh dari tujuh pertemuan terakhir dengan Burnley.

Prediksi: Manchester City 3-0 Burnley