PREVIEW Piala FA: Cambridge United - Manchester United

Manchester United arahan Louis van Gaal tidak ingin menganggap remeh lawannya yang merupakan klub League Two dan bertekad menjaga asa meraih juara sejak keberhasilan 2004.

OLEH ADHE MAKAYASA
Manchester United sudah sampai putaran keempat Piala FA dan akan melawat ke markas klub League Two Inggris, Cambridge United, di Abbey Stadium, Sabtu (24/1) dini hari WIB.

United tidak lagi memenangi turnamen ini sejak 2004 dan tentu ingin menjaga asa mereka untuk meraih juara dengan terlebih dahulu melewati hadangan Cambridge setelah sebelumnya menaklukkan Yeovil Town 2-0 di putaran ketiga.

Manajer Louis van Gaal dalam keterangannya meminta timnya untuk tidak meremehkan Cambridge sekaligus menekankan bahwa anggapan 'lawannya merupakan tim lemah' harus dibuang jauh-jauh.

“Selalu sulit untuk melawan tim-tim yang dianggap lemah dalam pikiran para pemain,” ujarnya. “Sebagai contoh, di hari Rabu, PSV Eindhoven, tim No.1 di Belanda, kalah melawan tim No.3 di divisi kedua (Roda JC). Hal itu juga mungkin terjadi di Piala FA. Akan selalu ada kejutan dan saya harap tim kami tidak menjadi korbannya.

“Kami mempersiapkan diri dengan cara yang sama dan sudah pasti mungkin dalam cara berbeda karena pikiran kami meyakini bahwa kami melawan tim yang lebih lemah, namun tidak seperti itu. Ini adalah lawan lain dengan gaya bermain yang berbeda, dan jika Anda kalah maka Anda akan tersingkir,” imbuhnya.

Sementara itu, mantan pesepakbola Inggris yang pernah memperkuat Cambridge dan United, Dion Dublin, meyakini tim tuan rumah berpotensi mengejutkan The Red Devils di pertandingan nanti.

Menilik performa anak asuh Van Gaal yang di musim ini tampil kurang meyakinkan, Dublin, yang pernah membela Cambridge dari 1988 hingga 1992 sebelum kemudian pindah ke United arahan Sir Alex Ferguson dan hengkang untuk Coventry City pada 1994, meyakini kejutan bisa saja tercipta saat dua mantan klubnya itu bersua di Abbey Stadium.

“Saya pikir Manchester United harusnya bisa memenangi laga ini tanpa masalah, namun jika Cambridge memberikan semua yang mereka punya dan 11 pemainnya tampil mati-matian, maka mungkin nanti akan ada kejutan,” demikian Dublin.

Untuk duel nanti, United tidak akan bisa mengandalkan duo pemain belakangnya seperti Chris Smalling dan Jonny Evans. Dalam hal ini, Evans mengalami cedera pada pertandingan akhir pekan kemarin dalam kemenangan di Queens Park Rangers selagi Smalling diyakini mengalami cedera saat berlatih.

Terlepas itu, Robin van Persie dan Luke Shaw dimungkinkan tersedia setelah sembuh dari cedera.