PREVIEW Piala FA: Preston North End - Manchester United

Manchester United arahan Louis van Gaal tidak ingin menganggap remeh lawannya yang merupakan klub League One dan bertekad menjaga asa meraih juara sejak keberhasilan 2004.

OLEH ADHE MAKAYASA Ikuti di twitter
Manchester United sudah sampai putaran kelima Piala FA dan akan melawat ke markas klub League One Inggris, Preston North End, di Deepdale Stadium, Selasa (17/2) dini hari WIB.

United tidak lagi memenangi turnamen ini sejak 2004 dan tentu ingin menjaga asa mereka untuk meraih juara dengan terlebih dahulu melewati hadangan Preston setelah sebelumnya sukses menyingkirkan Yeovil Town dan Cambridge United.

Manajer Louis van Gaal dalam keterangannya bertekad untuk membawa United menjadi kampiun Piala FA musim ini demi menyenangkan hati para fans. Ia pun berambisi untuk mengakhiri penantian satu dekade tersebut sekaligus mewaspadai kekuatan Preston yang berpotensi menyulitkan tim Setan Merah.

“Atmosfernya kurang lebih akan sama seperti di Cambridge atau Yeovil. Apalagi, mereka [Preston] akan bermain bertahan, jadi laga ini akan sangat sulit,” jelas Van Gaal kepada MUTV.

“Pada akhirnya, tujuan kami adalah memenangkan trofi dan saya ingin menjuarai yang satu ini untuk fans Manchester United. Mudah untuk sekedar berkata bahwa kami menargetkan Piala FA. Untuk melaju ke final dan menang, itulah yang sulit,” tandasnya.

Di sisi lain, manajer Preston Simon Grayson mengaku tak sabar untuk menjamu raksasa Liga Primer tersebut. Grayson sendiri pernah mengalahkan United di Old Trafford di ajang Piala FA ketika ia masih menukangi Leeds United pada 2010 silam, dan ia terkenang dengan kenangan masa lalu.

"Itu adalah hari yang fantastis," ujarnya di Sky Sports News pada awal bulan. "Namun ini adalah tim United yang berbeda dan kami tak sabar untuk menghadapinya.

"Klub ini [Preston] berhak mendapatkan kesempatan ini [melawan United] karena kami tidak pernah mendapati laga semacam ini dalam beberapa tahun terakhir.

"Saya yakin Deepdale akan penuh dan itu adalah dorongan bagi kita. Profil dari duel ini membuatnya menjadi atraksi yang menarik.

"Kedua tim tahu apa yang dipertaruhkan dan kami kini akan bermain melawan Manchester United di kandang, salah satu klub terbesar di negara ini, dan kami akan menikmatinya ketika duel itu datang. Anda jelas ingin mencoba kualitas Anda melawan para pemain terbaik.

"Kami harap laga ini bisa menggembleng kita dan memberi kita dorongan untuk sisa musim ini dan sekarang kami benar-benar ingin 'gas pol' dan mencapai tujuan utama kami, yakni promosi."

Untuk duel ini, United masih belum bisa menurunkan gelandang Michael Carrick (otot betis) selagi kondisi Robin van Persie (knock), Phil Jones (engkel) dan Daley Blind (kepala) masih dalam tanda tanya.

Adapun untuk kubu tuan rumah, Grayson tidak bisa mengandalkan kiper Sam Johnstone dan gelandang Daniel Johnson. Dan untuk menggantikannya, penjaga gawang cadangan Thorsten Stuckmann diperkirakan akan tampil di bawah mistar sejak menit pertama.

//

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.

Topics