PREVIEW Piala Liga: Derby County - Chelsea

Demi menggapai tiket ke semi-final Piala Liga, The Blues tak ingin terpeleset lagi seperti musim lalu.

OLEH SANDY MARIATNA Ikuti di twitter

Chelsea berambisi meneruskan performa positif ketika bertandang ke markas Derby County untuk melakoni babak kelima atau perempat-final Piala Liga, Rabu (17/12) dini hari WIB.

Namun, memetik kemenangan dalam periode Desember nan padat ini jelas bukan perkara mudah. Buktinya terhampar tepat setahun yang lalu. Dalam babak yang sama, Chelsea terpeleset setelah dikalahkan Sunderland 2-1 dan membuat mereka gagal ke semi-final Piala Liga.

Armada Jose Mourinho tentu tidak ingin mengulangi kesalahan tersebut. The Blues jelas tak boleh meremehkan Derby meski klub berjuluk The Rams itu pernah mereka taklukan 2-0, tepatnya pada babak ketiga Piala FA pada Januari lalu. Ketika itu, gol Oscar dan John Obi Mikel sukses menuntaskan perlawanan Derby.

Kiper Petr Cech masih ingat betapa sulitnya mengalahkan Derby di Pride Park. "Derby adalah tim yang kuat. Musim lalu kami susah payah melawan mereka di Piala FA. Kami sudah mencapai perempat-final dan tentu ingin melangkah lebih jauh di kompetisi ini, namun Derby sudah menunggu dan siap memberikan perlawanan sengit," ujar Cech.

Cech, yang tampil dalam kemenangan 2-0 kontra Hull City pada Sabtu (13/12) lalu, kemungkinan besar bakal kembali dipercaya menjaga mistar Chelsea setelah Thibaut Courtois diragukan tampil akibat cedera otot. Selain Cech, Mourinho diyakini akan menurunkan beberapa pemain lapis keduanya, termasuk para pemain akademi seperti gelandang belia Ruben Loftus-Cheek.

Meski demikian, Chelsea diperkirakan tetap akan menurunkan beberapa pemain reguler demi menjaga konsistensi permainan mengingat selama sepekan ke depan, mereka akan disibukkan dengan tiga laga beruntun: Stoke City (22/12), West Ham United (26/12), dan Southampton (28/12).

Sementara itu, manajer Steve McClaren, yang pernah mengantar Middlesbrough juara Piala Liga 2004, sedang berjuang bersama Derby untuk promosi ke Liga Primer Inggris. Namun, pada akhir pekan lalu, Derby takluk 2-0 di tangan Boro dan membuat mereka turun ke posisi ketiga divisi Championship.

“Kami akan langsung fokus pada laga hari Selasa. Ini akan menjadi laga yang hebat untuk bangkit,” ujar McClaren yang merupakan eks manajer timnas Inggris.

Prediksi Goal Indonesia: Derby County 0-2 Chelsea

addCustomPlayer('1qf27stvxh8r71az2qpbo5isho', '', '', 620, 540, 'perf1qf27stvxh8r71az2qpbo5isho', 'eplayer4', {age:1407083158258});

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.

Topics