PREVIEW Piala Liga: Manchester City - Sheffield Wednesday

Perjalanan mempertahankan gelar City di Piala Liga akan dibuka dengan laga kontra Sheffield Wednesday, Kamis (25/9) dinihari nanti.

OLEH YUDHA DANUJATMIKA Ikuti di twitter

Manchester City akan memulai perjalanan mereka untuk mempertahankan gelar Piala Liga dengan laga kontra Sheffield Wednesday, Kamis (25/9) dinihari WIB.

Padahal, laskar Manuel Pellegrini sedang tidak berada dalam kondisi terbaiknya. Mereka telah menjalani empat laga tanpa kemenangan di semua kompetisi, termasuk kekalahan dari Stoke City dan Bayern Munich di Liga Champions.

Beberapa pilar utama The Citizens juga harus absen. Pablo Zabaleta tak bisa bermain karena menerima kartu merah dalam laga kontra Chelsea yang berakhir 1-1 kemarin Minggu (21/9). Sementara itu, Stevan Jovetic dan Fernando diragukan tampil karena mengalami cedera. Untuk kepentingan kebugaran, Pellegrini juga sepertinya akan mengistirahatkan Sergio Aguero.

Berbeda dengan City yang sedang menurun, Sheffield Wednesday justru sedang dalam kondisi bagus setelah menyingkirkan Burnley di babak sebelumnya. The Owls begitu digdaya di divisi Championship, hanya kalah sekali musim ini, dan memenangkan dua laga terakhir mereka. Yang luar biasa lagi, mereka hanya kebobolan empat kali dalam delapan laga terakhir.

Jelang laga ini, manajer The Owls Stuart Gray bahkan merasa tak sabar menghadapi Citizens. Ia merasa klubnya diuntungkan dengan status kuda hitam. "Saya yakin mereka akan melakukan 11 pergantian dan tim itu berharga sekitar £300 juta dan penuh pemain internasional," ujarnya pada Sheffield Star.

"Tapi, saya sungguh tak sabar untuk melihat pemain saya berhadapan dengan pemain-pemain kelas atas. Itulah tujuan kami. Ini adalah laga yang hebat bagi kami. Anda takkan pernah tahu apa yang bisa dihasilkan oleh kuda hitam."

Salah satu sektor yang jadi keunggulan The Owls nanti malam ada di bawah mistar gawang. Ya, mantan pemain muda City, Keiren Westwood, berpotensi menghadapi mantan klubnya dengan rekor bagus. Sang kiper mencatatkan lima clean-sheet dalam delapan laga musim ini.

Prediksi Goal Indonesia: Manchester City 3-0 Sheffield Wednesday
Update: City mungkin perpanjang masa pinjaman Frank Lampard.

addCustomPlayer('1qf27stvxh8r71az2qpbo5isho', '', '', 620, 540, 'perf1qf27stvxh8r71az2qpbo5isho', 'eplayer4', {age:1407083158258});

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.

Topics