PROFIL: Sepuluh Fakta Menarik Tentang Rickie Lambert

Berikut ini sepuluh fakta menarik tentang Lambert, yang mulai menjalani karir sepakbolanya bersama Liverpool dan kini kembali ke Anfield.

OLEH HAPPY SUSANTO Ikuti di twitter

Rickie Lambert, striker yang dikenal cukup produktif dan sangat kuat, akhirnya resmi menjadi pemain pertama yang direkrut Liverpool pada bursa transfer musim panas 2014, yang mulai dibuka pada 31 Mei.

Beberapa hari sebelum pergi untuk bergabung bersama timnas Inggris di ajang Piala Dunia 2014 dan lima rekan barunya di Anfield, pemain berusia 32 tahun itu melakukan sebuah transfer yang cukup emosional dari Southampton.

Lambert, yang lahir di Kirkby pada 16 Februari 1982, dibesarkan sebagai fans Liverpool yang sangat bergairah, dan itu tetap terasa hingga hari ini. Ia menjalani karir profesionalnya di akademi lokal klub.

Lambert dilepas ketika masih berusia 15 tahun. "Saya sempat berpikir itu adalah akhir dunia. Tapi, saya bisa katakan kepada orang-orang dalam situasi sekarang kalau itu bukan akhir dunia. Itu seharusnya bisa menggiring Anda kepada kesuksesan lebih banyak lagi," ujarnya.

Sebelum kesuksesan itu datang, kemalangan kembali menimpa Lambert ketika kesempatan kedua untuk pindah ke Blackpool harus berakhir dengan kekecewaan serupa. Tanpa klub, ia akhirnya bekerja di sebuah pabrik bit, sejenis umbi-umbian yang kaya akan gizi.

Agar mimpinya tetap terjaga, Lambert secara rutin datang dalam jarak yang cukup jauh untuk berlatih di Macclesfield Town, dan di sana ia akhirnya mendapat kontrak sehingga bisa membuktikan kehebatannya di area penalti.

Dengan memiliki tubuh yang tinggi, kuat, dan bisa berduel secara udara, orang Inggris itu masih punya kelebihan lagi, seperti sentuhan bola yang mahir, kejelasan visi, dan tidak kenal lelah melakukan tendangan ke arah gawang.

Jumlah gol Lambert mulai kian meningkat setelah ia pindah ke Stockport County, dan catatan itu dihiasi lagi ketika ia menjadi pemain Rochdale. Pada 2006, namanya dikenal oleh para fans dari divisi yang lebih rendah ketika ia pindah ke Bristol Rovers.

Dalam musim debutnya, Lambert berkontribusi untuk Rovers dengan mencapai final play-off League Two, di mana ia berlari di Wembley dan, setelah 90 menit, merayakan promosi dengan klub barunya.

Selama tampil di League One pada musim 2007/08, Lambert mencetak 13 gol. Namun, di musim berikutnya, ia bisa mencetak 29 gol.

Southampton tertarik dengan kemampuan sang striker. Lambert direkrut pada Agustus 2009 dengan nilai transfer hanya £1 juta. Di musim perdananya bersama The Saints di League One, ia mampu memecahkan rekor dengan mencetak 36 gol dari berbagai ajang kompetisi, 58 pertandingan. Di musim berikutnya, 2010/11, ia mampu mencetak 21 gol dari 45 pertandingan Ligue One dan membawa timnya promosi ke Divisi Championship.

Meski sudah meraih tahapan tertinggi di dalam karirnya, namun Lambert terus berusaha mencetak gol, yang memang menjadi tugasnya sebagai seorang striker. Pada musim 2011/12 di Championship, ia mampu mencetak 27 gol dari 42 pertandingan dan berjasa membawa timnya promosi ke Liga Primer Inggris. Ia pun dinobatkan sebagai pemain terbaik di Championship.

Transisi Lambert ke level berikutnya tidak berlangsung mudah, namun ia bisa mencetak 15 gol dengan tampil di setiap pertandingan liga (38 kali). Ia menambah daya serang tim dan mampu beradaptasi dengan passing cepat dan energi dari pemain-pemain muda di belakangnya.

Lambert menjadi target Liverpool pada Maret 2013, dengan banyak pengamat, fans, dan penonton kian kagum dengan skill yang dimilikinya. Pelatih Inggris Roy Hodgson memberi penghargaan kepada dirinya dengan masuk ke timnas lima bulan kemudian. Ia bahkan mampu mencetak gol lewat sundulan kepala ketika lawan Skotlandia, hanya dua menit dan 43 detik setelah masuk sebagai pemain pengganti, dengan memastikan kemenangan 3-2 untuk timnas.

Torehan 13 gol pada musim 2013/14 menjaga karir meningkat Lambert, namun tetap menjadi sebuah kejutan ketika namanya masuk ke dalam skuat 23 pemain yang dibawa Inggris ke Piala Dunia 2014.

Perjalanan sepakbola Lambert yang luar biasa berlanjut hari ini setelah ia memenuhi mimpinya dengan bergabung ke Liverpool. Ada sepuluh fakta menarik yang menunjukkan betapa spesialnya striker yang satu ini.

Rickie menambah wakil Scouse di Melwood. Ia lahir di Westvale, Kirkby, pada 16 Februari 1982 dan tumbuh menjadi fans fanatik Liverpool.

Lambert bergabung ke akademi Liverpool di usia sepuluh tahun, meski ia meninggalkan klub di usia 15 tahun. Itu adalah awal perjalanan luar biasa dalam karirnya, dan akhirnya ia bisa kembali ke Anfield. Ia pernah menjalani trial bersama Marine sebelum bergabung ke Blackpool setelah dilepas Liverpool, namun hanya tampil tiga kali untuk Seasiders. Setelah meninggalkan Bloomfield Road, pernah bekerja di sebuah pabrik bit dengan gaji £50 per pekannya.

Lambert pernah bermain di Macclesfield Town, Stockport County, Rochdale, dan Bristol Rovers sebelum hijrah dengan nilai transfer £1 juta ke Southampton pada 2009. Setelah membantu The Saints promosi ke Liga Primer, ia menjalani debut di liga top dengan sebuah gol bersama Manchester City. Itu artinya ia termasuk pemain yang bisa mencetak gol di empat divisi yang berbeda.

8 Agustus 2013, Lambert dipanggil ke timnas Inggris untuk pertama kali di usia 31 tahun, dan di hari yang sama ini, istrinya memberi anak ketiga buah pernikahan mereka. Enam hari kemudian, ia mencetak gol lewat dalam debut internasionalnya dengan sundulan kepala sehingga membawa tim menang 3-2 atas Skotlandia di Wembley.

Pada 27 Agustus 2013, ia kembali dipanggil ketika timnas menang 4-0 atas Moldova dengan kembali mencetak gol. Ia menjadi pemain pertama sejak Peter taylor pada 1976 yang mencetak gol dalam dua pertandingan awal untuk Inggris. Ia pun mendapat pujian dari Brendan Rodgers, yang kini menjadi manajernya di Liverpool, dan juga Steven Gerrard, rekan barunya di klub saat ini.

Lambert sudah bermain empat kali lawan Liverpool, semuanya ketika ia masih berseragam Southampton. Ia mencetak gol ke gawang The Reds ketika The Saints menang 3-1 di St Marys pada Maret 2013.

Pemain berusia 32 tahun itu punya rekor penalti yang luar biasa. Ia mampu mencetak 34 gol dari titik putih untuk Southampton, dan hanya dua yang gagal sepanjang karirnya, satu di antaranya ketika ia bermain untuk Bristol Rovers lima tahun lalu.

Lambert mencetak 13 gol di Liga Primer Inggris musim lalu -- angka yang sama dengan Gerrard -- sehingga ia bisa masuk ke skuat Piala Dunia 2014.

Lambert merupakan satu dari hanya 15 pemain di lima liga top Eropa pada musim 2013/14 yang mencetak gol dan assist masing-masing sepuluh kali lebih.

Dengan bergabungnya Lambert ke Liverpool, itu artinya kini ada enam pemain Liverpool yang membela Inggris di Piala Dunia 2014.

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.

Topics