Republik Irlandia Bantah Pemainnya Dibayar Untuk Tidak Tekel Lionel Messi

Sebuah laporan di Argentina mengklaim bahwa para pemain Republik Irlandia mendapat insentif dengan syarat tidak menekel Lionel Messi.

Federasi Sepakbola Republik Irlandia (FAI) dengan tegas menolak tuduhan yang diberitakan oleh surat kabar Argentina La Nacion yang menyebutkan bahwa timnas Republik Irlandia mendapat bayaran untuk tidak mencederai bintang Argentina Lionel Messi dalam laga persahabatan kedua tim pada Agustus 2010.

Dalam berita yang dirilis pada Rabu (24/6), jurnalis Ezequiel Fernandez Moores mengklaim bahwa Federasi Sepakbola Argentina (AFA) dan FIFA menggelar laga uji coba tersebut untuk meredam kemarahan FAI setelah timnasnya gagal lolos ke Piala Dunia 2010 akibat handball kontroversial Thierry Henry di babak play-off melawan Prancis.

Laga pun dijadwalkan berlangsung pada 11 Agustus di Aviva Stadium, Dublin, namun Barcelona enggan melepas Messi lantaran sedang menjalani pra-musim di Tiongkok. Pada akhirnya, Messi diizinkan membela La Albiceleste namun dengan jaminan. Moore menulis bahwa AFA memberikan uang sebesar $10 ribu (sekitar Rp130 juta) kepada setiap pemain Republik Irlandia untuk memastikan Messi tidak mengalami cedera.

FAI langsung membantah kabar tersebut dengan menyebut bahwa laga uji coba kontra Argentina tersebut sudah terjadwal sejak Mei 2009, jauh sebelum laga play-off kontra Prancis pada November.

“FAI menolak sepenuhnya tuduhan tentang laga persahabatan Republik Irlandia verus Argentina yang ditulis La Nacion. Kami sedang berkonsultasi dengan penasihat hukum terkait artikel ini dan akan menindaklanjutinya,” demikian pernyataan resmi dari FAI.

Argentina memenangi laga persahabatan itu dengan skor 1-0 berkat gol semata wayang Angel Di Maria.