RESMI: Aji Santoso Tangani Arema Cronus

Ruddy menyatakan, Arema ingin meniru Barcelona dan Juventus yang memberikan kesempatan kepada mantan pemainnya.

Manajemen Arema Cronus akhirnya memastikan Aji Santoso sebagai pelatih Singo Edan di kompetisi Indonesia Super League (ISL)) 2017. Sedangkan Singgih Pitono menggantikan I Made Pasek Wijaya.

Aji, yang sebelumnya menangani Persela Lamongan, didatangkan untuk menggantikan peran Milomir Seslija yang kontraknya tidak diperpanjang. Sementara tiga asisten lainnya Joko Susilo, Yanuar Hermansyah dan Kuncoro tetap di posisi mereka.

“Kami perlu meniru Barcelona atau Juventus yang memberikan kesempatan kepada pemain terbaiknya untuk menjadi pelatih, Pep Guardiola, Antonio Conte hingga sekarang Luis Enrique. Mungkin ini menjadi yang pertama di Indonesia yang lengkap dengan asistennya,” jelas manajer umum Ruddy Widodo.

“Kami dari manajemen menginginkan spirit tempur pemain yang dimiliki saat kami menjadi juara Galatama ada pada skuat ISL 2017. Mereka bermain spartan, dan tidak pernah takut untuk bermain baik kandang maupun tandang.”

Durasi kontrak jajaran pelatih ini berdasarkan kemampuan mereka. Menurut Ruddy, Arema ingin mengembangkan tim jangka panjang.

“Saya tidak ingin DNA juara yang hilang, karena saya pribadi ingin mereka seperti [Alex] Ferguson atau [Arsene] Wenger yang membangun dinasti kuat di klubnya masing-masing,” ungkap Ruddy.

Sementara itu, Aji menyatakan tidak bisa menolak saat Arema mengutarakan keinginan untuk menjadikan dia sebagai pelatih kepala. Menurut Aji, ia bakal menolak bila tim lain yang mengajukan pinangan.

“Tugas di Arema adalah tantangan. Kami bertekad mengembalikan fighting spirit tim ini. Memang menangani Arema berbeda, namun juga merupakan cita-cita saya, karena saya dulu pernah membawa Arema menjadi juara sebagai pemain. Sekarang saya ingin membawa tim ini juara sebagai pelatih," tegas Aji.

“Mungkin banyak yang meremehkan kami semua, termasuk ada anggapan jika kami adalah pelatih murah. Jika semua dinilai dengan uang, memang sedikit, tetapi kami bakal mencurahkan segenap jiwa dan raga, kemampuan melatih kami, dan semuanya yang kami punya untuk tim ini. Saya pikir semua itu tidak bisa dinilai dengan uang,” sambung Joko Susilo.

Arema akan memulai latihan pada 2 Januari 2017 mendatang. Sekitar 70 persen skuat akan dipertahankan. (gk-48)

Topics