RESMI: Axel Witsel Milik Klub Tiongkok

Bintang internasional Belgia tersebut rela mengabaikan kesempatan untuk bisa berkostum Juventus demi melanjutkan karier di Asia.

Zenit St. Petersburg resmi mengumumkan transfer Axel Witsel menuju klub Tiongkok, Tianjin Quanjian pada bursa transfer Januari ini.

Gelandang asal Belgia berusia 27 tahun tersebut sebelumnya mengungkapkan bahwa dirinya dan segenap keluarga sukar menolak tawaran mewah yang datang dari Negeri Tirai Bambu.

Setelah melewati masa spekulasi dan menolak kans bergabung dengan Juventus, Witsel akhirnya dikonfirmasi akan berkostum klub promosi Chinese Super League (CSL) yang dilatih Fabio Cannavaro.

"FC Zenit dan Tianjin Quanjian telah menemui kesepakatan soal kepindahan gelandang Belgia dari St. Petersburg," demikian bunyi pernyataan resmi Zenit.

"Axel Witsel berkostum biru-putih-biru langit sejak September 2012 dan menghabiskan lima musim di St. Petersburg. Selama itu, Axel memainkan 180 laga, mencetak 22 gol dan membuat 13 assist."

"Selama memperkuat Zenit, Axel sukses memenangkan gelar juara liga Rusia, Piala Rusia dan Piala Super Rusia."

"Segenap komponen tim Zenit mengucapkan terima kasih kepada Axel atas kontribusinya bagi sejarah klub."

Witsel kabarnya merapat ke Tiongkok dengan nilai transfer mencapai €21 juta dan akan menerima gaji sebesar €300,000 per pekan dari Tianjin Quanjian.