RESMI: Marcello Lippi Latih Timnas Tiongkok

Lippi mendapat tugas berat mengangkat performa timnas Tiongkok yang terseok-seok di kualifikasi Piala Dunia 2018.

Mantan pelatih tim nasional Italia Marcello Lippi resmi ditunjuk sebagai pelatih tim nasional Tiongkok. Wakil Presiden asosiasi sepakbola Tiongkok (CFA) Yu Hongchen telah mengumumkan hal tersebut.

Lippi yang pernah meraih gelar juara Piala Dunia 2006 bersama timnas Italia itu tidak asing dengan sepakbola Tiongkok. Pelatih asal Italia tersebut  pernah melatih klub Tiongkok Guangzhou Evergrande pada tahun 2012 hingga 2014. 

Dalam periode tersebut Lippi sukses mempersembahkan tiga gelar juara Liga Super Tiongkok secara beturut-turut, Piala FA Tiongkok, dan gelar juara Liga Champions Asia tahun 2013.

Pelatih berusia 68 tahun itu sebelumnya telah sepakat kembali melatih Guangzhou Evergrande mulai tahun depan, namun kesepakatan tersebut dibatalkan. Pernyataan resmi mengenai penunjukkan Lippi sebagai pelatih timnas juga telah diumumkan melalui situs resmi mereka.

"Sesuai dengan regulasi CFA [asosiasi sepakbola Tiongkok] dalam proses seleksi tim nasional, dan setelah melakukan diskusi, asosiasi sepakbola Tiongkok resmi mengumumkan Marcello Lippi menjadi pelatih tim nasional Tiongkok mulai 22 Oktober." 

Konferensi pers pertama Lippi sebagai pelatih timnas Tiongkok akan dilaksanakan pada 28 Oktober 2016.

Lippi ditunjuk untuk menggantikan Gao Hongbo yang gagal di kualifikasi Piala Dunia 2018 zona Asia. Tiongkok gagal meraih satu pun kemenangan dalam empat laga yang sudah dilakoni.

Tiongkok kalah tiga kali (lawan Korea Selatan, Suriah, dan Uzbekistan) dan meraih satu hasil imbang melawan Iran. Mereka menempati posisi keenam atau juru kunci di grup A yang sementara ini dipimpin  Iran.