RESMI: Sam Allardyce Manajer Baru Timnas Inggris

Satu bulan setelah eliminasi memalukan di Euro 2016, Inggris akhirnya menemukan pengganti Roy Hodgson.

Federasi Sepakbola Inggris (FA) resmi menunjuk Sam Allardyce sebagai manajer baru timnas senior Inggris. Allardyce menggantikan manajer sebelumnya, Roy Hodgson, yang mengundurkan diri pascakekalahan memalukan dari Islandia di perempat-final Euro 2016.

Allardyce, 61 tahun, mampu mengalahkan kandidat lain seperti Steve Bruce (Hull City) dan Jurgen Klinsmann (Amerika Serikat). Seiring penunjukan ini, Big Sam juga resmi meninggalkan posisinya sebagai manajer Sunderland.

“Saya merasa terhormat terpilih menjadi manajer Inggris, terutama karena ini adalah peran yang selalu saya inginkan. Menjadi manajer Inggris adalah pekerjaan terbaik di sepakbola Inggris,” tutur Allardyce di laman FA setelah diresmikan menjadi bos anyar The Three Lions, Jumat (22/7).

“Saya akan melakukan apa pun untuk membantu Inggris bisa sukses. Di atas segalanya, kami harus membuat orang-orang Inggris bangga. Saya tahu tim ini sangat bertalenta, memiliki pemain yang berkomitmen. Jadi saatnya bagi kami untuk beraksi,” imbuhnya.

Di musim lalu, eks bos Bolton Wanderers, Newcastle United, Blackburn Rovers, dan West Ham United ini mampu menyelamatkan Sunderland dari zona degradasi setelah sembilan bulan bertugas di Stadium of Light.

Kini, Allardyce dibebani target untuk meloloskan Wayne Rooney dkk. ke Piala Dunia 2018 di Rusia. Laga perdana Allardyce bakal terhampar pada 4 September mendatang ketika Inggris menghadapi Slowakia di partai pembuka kualifikasi PD 2018 zona Eropa. Selain Slowakia, Inggris juga tergabung dengan Skotlandia, Slovenia, Lituania, dan Malta di Grup F.